在线社交网络会改变你的大脑吗?

新研究将大脑区域的大小与在线社交网络大小联系起来。

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你有多少朋友在Facebook上? 答案可能不仅仅是您日常生活中离线的朋友数量。 社会神经科学家发现,我们的大脑促进,利用并受到广泛的社会互动的部分影响。 事实上,研究发现我们大脑区域的大小与我们离线的朋友数量之间存在关联。 增强的通过在线社交网络连接的能力是否会放大我们大脑的变化?

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根据社会大脑假说,灵长类动物大脑皮层(与整个大脑相比)的大小与我们社交活动的多个方面(例如,社交学习,联盟,交配策略,欺骗和社交网络规模)有关。 社会大脑假说旨在解释人类大脑在整个进化过程中的扩张。 在这个框架内,合作的人有生存优势。 社会神经科学家认为,我们的大脑可能已经发展成彼此互动的方式,使我们能够在日常环境中集体工作和茁壮成长。

最近的研究支持人类社会群体规模与社会认知所涉及的大脑区域大小之间的关系。 牛津大学的罗宾邓巴提出,我们在社交网络中可以拥有的朋友数量仅限于与社会认知过程有关的大脑区域。 根据Dunbar的说法,人类通常有150个稳定关系的限制。 应该注意的是,这个数字不包括我们通常知道的人,包括与我们有社交联系的朋友。 Dunbar假设我们的新皮层处理能力限制了我们在社交网络中可以拥有的人数。

虽然Dunbar的数字是理解我们的离线社交网络的有趣假设,但它是在Facebook等在线社交网络出现之前开发的。 一个显而易见的问题是,增加与他人联系的机会以及我们经常使用社交媒体是否改变了Dunbar号码的相关性。 可能是在线社交网络允许我们保持更“稳定”的关系。 如果是这种情况,是否意味着我们的大脑区域的大小与相关的在线社交网络(例如,Facebook,Twitter,Instagram)之间会有更强的相关性?

研究发现,一个人参与在线社交网络与被认为参与社会认知的大脑区域的解剖结构之间存在关联。 例如,Kania及其同事(2012)研究了一个人的社交能力(例如,Facebook朋友的数量和社交网络规模问卷的结果)与大脑的杏仁核体积之间的关系,以及几个皮质脑区域的体积。 。 这些大脑区域(左中颞回,右上颞沟,右内嗅皮质)是之前已经确定的与心理理论相关联的区域。 他们发现,一个人的在线社交关系数量与这些局灶性脑区域的结构密切相关。 具体而言,Facebook朋友数量的变化显着预测左中颞回,右上颞沟和右内嗅皮质的灰质体积。 此外,他们发现杏仁核的灰质密度(以前显示与离线社交网络大小相关)也与在线社交网络规模显着相关。

在另一项研究中,Von der Heide及其同事(2014)研究了Facebook朋友的数量和两个现实世界的衡量标准(Dunbar的数量和Norbeck社会支持小组)。 他们发现,脑容量差异可以预测一系列措施的社交网络规模。 此外,他们的研究结果提供了对左右杏仁核受累,以及眼眶额叶皮质和内嗅/腹内侧前颞叶的支持。

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在研究中发现了对在线社交网络中Dunbar号码的支持,要求参与者报告有关其在线网络的信息。 例如,密歇根州立大学的Nicole Ellison及其同事(2011年)向本科生询问他们的Facebook使用情况,发现尽管Facebook朋友的中位数为300,但他们实际上认为是朋友的人数约为75. Dunbar(2016)还调查了社交媒体用户,发现Facebook朋友的实际朋友数量与离线面对面网络相似。 对于Dunbar,这表明对于离线或在线社交网络,朋友数量的神经认知限制是相同的。

对这些结果的挑战是,研究要求人们报告他们认为他们拥有的朋友的数量。 通常,社交关系不一定是互惠的。 有人可能会报告你是朋友,但你可能会认为那个人更像是一个熟人。 研究中出现了新的研究结果,这些研究将信息与个人自我友谊报告和区域脑容量进行比较。 Kwak及其同事(2018)研究了整个村庄的社交网络,发现由一个人的实际社会关系(而不是由人报告的社交关系)确定的社会关系与较大的社交大脑区域显着相关。 有趣的是,该人的自我报告(即自我感知)联系没有表现出任何关联。 这些结果表明,未来的研究可能希望更多地关注全球社交网络,而不仅仅是一个人的自我报告。

关于在线社交网络是否放大了我们大脑变化的问题的答案是“可能”。重要的是要记住,相关性不等于因果关系。 我们不知道大脑结构和在线社交网络之间的相关性是否随着时间的推移通过依赖友谊的大脑可塑性而出现。 我们也不知道具有特定脑结构的人是否倾向于有更多的在线朋友。 也就是说,网络心理学和大脑中的新兴工作确实有望扩展我们对大脑和社交媒体之间联系的认识。