寻找理智:约翰凯德和锂的发现

一本新书详细介绍了双极治疗中“黄金标准”的历史。

在20世纪的所有医学发现中,或许发现碳酸锂作为双相情感障碍的有效治疗方法,是最重要和最持久的。 在澳大利亚精神病学家John Cade偶然发现的70多年后,锂仍然是治疗双相情感障碍的唯一最有效的治疗方法,也是所有精神病学中最有效的治疗方法之一。 现在,一本新书记录了凯德博士的生活和锂从普通元素到“精神健康的青霉素”的提升。

Allen & Unwin

资料来源:Allen&Unwin

寻找理智:John Cade,Lithium和Toding of Bipolar Disorder代表了迄今为止发表的最彻底和最广泛的锂疗法历史。 由悉尼Westmead医院精神病学副教授Gregory de Moore和墨尔本大学名誉研究员Ann Westmore撰写, Finding Sanity不仅提供锂作为精神科药物的病史,而且还提供迷人的个人看法它的发现者通过采访亲戚和原创研究。

在人类历史的大部分时间里,精神疾病 – 以及其最严重的变异之一 – 双相情感障碍 – 在很大程度上是无法治愈的。 精神病学的历史充满了绝望和失败的尝试,以治疗最严重受干扰的放血,“水疗”(将患者浸没在热水或冷水中),而脑叶切除术只是一些例子。 对于大多数有记录的历史,禁闭是对患有严重疾病的唯一真正的“治疗”。

这种情况在1948年发生了变化,当时澳大利亚农村精神病学家约翰·卡德(John Cade)最近回归战俘,开始了一项实验,这项实验将永远改变精神病学和数百万患有躁狂抑郁症的人的生活。 寻找理智在捕捉这一发现的重要性和持久影响方面做得非常出色。

锂的使用近年来一直在下降,这是一个令人遗憾的事实,大多数专家都认为,利润更高的“情绪稳定剂”和抗精神病药物越来越受欢迎。 作为天然盐,锂不能获得专利,永远不会成为制药公司的赚钱机器。 然而,锂作为治疗双相情感障碍的“黄金标准”的地位仍然是Cade和该药物的其他早期开拓者的持久天才的证明,包括罗纳德菲尔夫(参见我在这里的告诫)。

也许关于锂最引人入胜的事实来自流行病学研究。 20世纪90年代初,一个研究小组发现,饮用水中含有较高微量锂的地理区域的自杀,杀人和犯罪率较低(Schrauzer&Shresta,1990)。 这一发现促使一些公共卫生专家建议补充含有少量锂的饮用水用于心理健康目的,类似于用于牙科目的的普通氟化水。

毫无疑问,锂作为精神疾病治疗方法的出现彻底改变了这一领域,为未来精神药理学的发现铺平了道路。 还有充分的理由相信,锂在过去70年中挽救了更多的人免于自杀,而不是所有的自杀帮助线。 它是一种在医学人类历史上都具有重要价值的药物。

对于那些对双相情感障碍,精神病学史以及那些因碳酸锂永久改变生命的数百万人感兴趣的人来说, 寻找理智是必读的。 它可以在亚马逊上购买。

参考

Shrauzer,GN,&Shresta,KP饮用水中的锂,以及与吸毒成瘾有关的犯罪,自杀和逮捕事件。 生物微量元素研究,25 (2),105-113。