干预可以改变自闭症的大脑吗?

研究探讨干预能否改变自闭症大脑

我想从博客入门开始,向美国读者说“ 快乐的全国自闭症意识月”

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本月,我们将讨论自闭症的行为干预和/或治疗是否会改变大脑。 2017年,我写了一篇关于这个主题的评论文章,并希望在这里讨论它。 有大量证据表明,行为干预可以改变自闭症的行为。 大多数干预措施都侧重于社会行为,目的是增加社交沟通(例如目光接触,发起社交互动,对他人的社交行为做出反应,跟随别人的目光注视等)。 这些干预措施已被证明可以改善行为,这很好,但由于科学界普遍认为自闭症是一种基于大脑的疾病,研究已经开始测量这些干预是否可以改变大脑。

基本问题是:大脑活动能否单独从行为疗法改变? 如果是的话,这对于我们如何思考帮助自闭症儿童的方法具有令人兴奋的意义。 由于自闭症的“核心”症状没有用药,我们必须依靠循证行为干预。 如果这些干预措施可以改变大脑的工作方式,它可能有助于我们进行更多的个性化干预,或者能够更早,更有效地进行干预。

为了与其他基于大脑的条件进行类比,让我们考虑一下我们对焦虑和抑郁的看法。 一般来说,我们认为抑郁和焦虑是以大脑为基础的,尽管行为干预(如治疗)非常有帮助,但我们在很大程度上依靠药物和治疗相结合才能获得最积极的结果。 我们之所以认为药物是抑郁症和焦虑症这一难题的重要组成部分,是因为我们知道这些疾病是以大脑为基础的,并且知道单凭行为很难改变大脑 – 特别是如果是一种疾病(在部分)由于大脑中的化学物质不平衡。 另一方面,由于自闭症不存在可比较的药物,因此了解行为干预是否可以改变大脑变得更加重要。

为了时间和空间,我将讨论一项在行为干预之前和之后测量大脑活动的研究。 作者使用了一种名为PEERS的循证干预措施,旨在帮助患有自闭症的青少年制造并保持朋友关系。 这种干预包括每周90分钟的会议,为期14周,包括父母和儿童团体。 研究人员测量了3组的大脑活动:接受PEERS治疗的患有自闭症的青少年,服用等候名单组的自闭症青少年(意味着他们在第一组完成后接受了PEERS),以及未接受干预的神经型青少年。

研究人员测量了静息时的大脑活动(这实际上意味着参与者被告知在屏幕上观看图像三分钟)。 特别感兴趣的是大脑两半 – 左半球和右半球之间大脑活动的差异。 在过去的几十年中,研究发现左半球活动多于右半球的人往往在接近动机和积极情绪方面更高。 另一方面,右半球活动比左侧更多的人往往会有更多的负面情绪和退缩。 在自闭症患者中,与神经型个体相比,研究人员观察到左半球活动较少,右半球活动较多。

研究人员发现,接受PEERS治疗的青少年右半球活动显着减少,左半球活动增加。 没有完成干预的患有自闭症的青少年没有这种大脑活动的改变。 另外,患有自闭症的青少年在接受干预后,与神经型青少年有相似的大脑活动。 在接受PEERS之前,与神经型青少年相比,等候名单组和干预组的左半球活动明显减少。 另一个令人兴奋的发现是大脑活动变化与行为之间的关系。 在PEERS之后,左半球活动最多的青少年表现出较少的父母相关的自闭症症状和更多的社交联系。

总体而言,这些结果表明接受干预的青少年自闭症患者的大脑活动发生了显着变化,这些变化使得干预组看起来更像神经典型组,并且这些变化与自闭症和社会行为的症状有关。

这些结果非常积极,但在这方面需要进行更多的研究。 总是有更多的问题需要回答,但我认为这些类型的研究是自闭症研究的一次巨大飞跃,让我既是神经科学家又是临床医生!

参考

Stavropoulos,KKM(2017)。 使用神经科学作为自闭症谱系障碍(ASD)行为干预的结果指标:综述。 自闭症谱系障碍研究 ,35,62-73。

Van Hecke,AV,Stevens,S.,Carson,AM,Karst,JS,Dolan,B.,Schohl,K。,et al。 (2015年)。 测量社会方法的可塑性:一项随机对照试验,研究PEERS干预对自闭症谱系障碍青少年脑电图不对称的影响。 Journal of Autism and Developmental Disorders ,45,316-335。

Laugeson,EA,Frankel,F.,Gantman,A.,Dillon,AR,&Mogil,C。(2012)。 针对患有自闭症谱系障碍的青少年的循证社交技能培训:加州大学洛杉矶分校的人口计划。 Journal of Autism and Developmental Disorders,42 (6),1025-1036。