公共卫生敌人1号

哥伦比亚大学国家毒瘾和药物滥用中心最近的一份报告令人信服地证明,医疗室里的大象隐藏在使用成瘾物质和对这些物质成瘾的危险之中。 32岁以上的美国12岁及以上人群报告了使用物质的模式,使他们面临不利结果的风险,另有16%的报告对合法或非法物质上瘾。

危险的用户被定义为“目前[过去30天]使用烟草产品的人,超过美国农业部(USDA)关于安全饮酒,误用受控处方药,使用非法药物或者进行某种组合这些形式的物质使用形式, 但不符合临床诊断标准 。“成瘾定义为满足”精神疾病诊断和统计手册“(DSM-IV)中概述的药物滥用或依赖的标准。 物质滥用和依赖导致了一系列行为,从干扰工作,学校或日常活动到对获得和使用药物的压倒一切的关注。

当我们考虑危险或令人上瘾的药物时,往往会想到可卡因,甲基安非他明和海洛因。 虽然这些药物引起严重的健康问题,并且解决了许多社会问题和急诊室访问,但与尼古丁(烟草)和/或酒精的后果相比,它们的公共健康影响是苍白的。 为什么?

从统计角度来看,答案相对简单。 烟草和酒精的高风险使用或滥用比使用非法药物要普遍得多,因此这些药物对社会成本的贡献更大。 尼古丁(烟草)的危险使用或成瘾发生在12岁及以上人口中的约27%。 大约34%的人口出现酒精危害或成瘾,许多人同时使用尼古丁和酒精。 相比之下,非法药物和处方药的风险使用或成瘾分别发生在人口的8%和3%,这些人与使用尼古丁和酒精的人重叠。

毒品的风险使用或成瘾导致许多严重的医疗问题,包括各种癌症,心脏病,呼吸系统疾病和胃肠道疾病,并且每年在美国发生近250万人死亡中的约579,000人。 仅烟草就造成了约443,000人的死亡,而酒精又增加了9.8万人。 其他药物造成剩余的38,000人死亡。 因此,烟草和酒精是合法的,可以在大多数便利店非处方购买的两种药物占据了绝大多数与毒品有关的死亡人数,而且事实上,超过21%所有的死亡。

高风险药物使用和滥用的流行表明,许多患有常见疾病的人在接受医疗条件照护的同时积极使用成瘾药物。 尽管如此,在大多数医学院校中,与成瘾有关的教育很少,而在尼日利亚的大部分地区,用于治疗药物滥用,包括尼古丁依赖的治疗并不容易。 成瘾性疾病的治疗可以是有效的,但是这样的治疗不被认为是常规医疗护理的一部分。 事实上,大多数物质使用和滥用的治疗设施甚至不是已建立的医学界的一部分。

哥伦比亚大学的综合报告强烈而有效地主张医学教育和医疗保健服务体系发生重大变化。 作者敦促物质使用障碍得到承认,诊断和治疗。 预防措施的实施将大大减少这些疾病的破坏性,帮助年轻人避免吸毒成瘾的深渊及其后果。

本专栏由Eugene Rubin医学博士和Charles Zorumski医学博士共同撰写。

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