消遣性药物可能的新的治疗用途

最近的一项研究表明,“狂喜”是一种普遍滥用的迷幻药物,可以帮助患有慢性创伤后应激障碍(PTSD)的患者。 其他研究表明氯胺酮(一种与天使粉尘或五氯苯酚类似的麻醉药物)可以帮助治疗性抑郁症患者。 这里发生了什么? 我们是否回到了20世纪60年代和迷幻运动的鼎盛时期?

首先,认识到许多治疗药物可能被滥用作为消遣药物是重要的。 两个例子是安非他明(用于治疗严重ADHD)和阿片类药物(用于治疗疼痛)。 影响大的药物在用于适当的医疗条件时可能是有益的(但不一定没有风险),但是当被滥用或休闲娱乐时,它们可能是危险的。 而且,相同的药物根据其施用方式可以具有非常不同的效果。 某些口服苯丙胺类药物可能有助于ADHD,但是当同一药物溶解并注射时,其具有极大的成瘾和不良反应的可能性。 可以对各种阿片类止痛药进行类似的说明。 取决于药物,可能难以确定来自治疗用途的整体益处是否超过娱乐用途的有害作用。

为什么对兴奋剂和氯胺酮等药物的治疗用途有兴趣? 在过去的十年中,精神疾病新的药物方法的发展并没有太多进展。 制药公司一直把精力集中在开发与现有药物相似的药物上。 因此,大多数“新”药物与老药物只有轻微的不同。 另外,投资于新创意是有风险的,企业可能不愿意将大量资源投入到风险投资项目,特别是那些十年或更长时间不能提供大量收入的项目。

根据动物研究,美国国立卫生研究院(NIH)的科学家一直在研究是否改变谷氨酸盐(一种常见和重要的脑神经递质)作用的药物对精神疾病有益。 最近的努力集中在氯胺酮的作用上,氯胺酮是一种通过阻断谷氨酸对特定类型的受体(称为NMDA受体)作用的药物。 在一项小规模的研究中,这些研究人员发现,氯胺酮可以暂时缓解治疗耐药患者的抑郁症状。 这项研究引起了相当大的兴趣和更严格的持续研究。 此外,最近的一份报告显示,氯胺酮可能会暂时减轻双相抑郁症的症状。

最近,另一组研究人员,其中一些与一个名为多学科迷幻研究协会(MAPS)的非营利组织有关联,表明MDMA(3,4-亚甲基二氧基甲基苯丙胺;摇头丸)可能在缓解症状方面具有临床上显着的有益作用PTSD与心理治疗结合使用时。 MAPS资助了这项发表的研究。 研究对象大多是因暴力犯罪受害者而患上创伤后应激障碍的女性。 大约40%的志愿参与者曾经接受过摇头丸。

什么是摇头丸? 这是一种非法的,娱乐性滥用的药物,据说可以增加能量,增加移情,减少防御性和侵略性。 研究表明它影响大脑的5-羟色胺系统以及大脑的催产素系统。 催产素是影响包括社交联系在内的多种行为的激素。 如果对摇头丸的长期风险进行严格的研究,则很少; 大多数数据是轶事或基于少数的主题。

那么,如果科学界否认这个摇头丸在PTSD中潜在使用的报告,因为摇头丸是一种街头药物,或者是因为研究赞助商的任务之一就是开发用于临床的迷幻药物,或者因为研究的设计具有显着意义缺点是什么? 或者,科学界是否应该欢迎像狂喜这样的药物可能具有治疗潜力的可能性? 是否有足够的信号从这项研究中争论一个更大的,设计良好的临床研究者谁不隶属于MAPS的研究? 我们正处在从几个具有严重PTSD的战场返回的退伍军人的爆炸之中。 这些人中的许多人也正在与抑郁症和药物滥用。 尽管这个试点研究涉及创伤后应激障碍与暴力犯罪有关而不涉及与战争有关的创伤,但设计一个涉及退伍军人的仔细研究是否值得呢? 可以由VA或国立卫生研究院资助吗? 如果在治疗上有帮助,这个代理的长期风险是什么?

政治如何在这样的讨论中发挥作用? 即使有可能使摇头丸会使慢性PTSD患者受益,那么政治上的后果是将联邦研究资金用于测试遭受严重PTSD的退伍军人的娱乐性滥用药物?

MAPS支持对摇头丸的进一步研究。 这项工作的结果应该引发其他科学家的兴趣,他们将如何获得资金来研究影响5-羟色胺和催产素的药物是否可以帮助患有严重创伤后应激障碍的患者? 催产素在PTSD治疗中的研究是否有用? 政府决定资助摇头丸的研究会产生多少政治后果? 这些都是有趣的问题,没有简单的答案。

本专栏由Eugene Rubin医学博士和Charles Zorumski医学博士共同撰写。