大学精神病学家给家长的公开信

每到十一月和十二月,大学辅导服务的危机预期都会有可预测的增长 – 学生们会惊慌失措,失眠,抑郁,甚至自杀。 期末考试的压力当然是一个因素,但这种情绪困扰的大部分是要回家过节。 为什么会这样? 学生们不应该高兴地休息一下,和家人和朋友一起度过一段时间吗? 在孩子咨询会议的墙上做一只苍蝇会理解他们的感受吗?

过去十年来我一直是大学精神病学家; 哈佛大学七年,一个大型的男女同校城市大学,三年在农村小型女子文理学院史密斯学院学习。 这两个机构的文化差异很大,但是学生与我分享的感受是非常相似的。 冬季假期临近,我一直在思考如何利用我听到的许多故事来帮助减轻一些痛苦,并让每个学校的休息时间都有一些学生的感受。 我希望在这里分享学生的感受,可以帮助家庭在来年为更健康和快乐的关系而努力。

“我不能让父母失望。

许多学生对自己施加强大的压力,以达到父母的期望,实现父母的梦想。 当学生的未来愿景涉及到违背父母的愿望时,学生就会对自己的未来感到困惑和无望。

许多学生告诉我,他们不可能考虑改变自己的专业或职业道路,转学到更好的学校,或者请假,因为这会对父母产生愤怒或破坏。 这些学生尽管有很大的情绪上的痛苦,他们仍然坚持自己的方向,减少了他们的成功机会,有时甚至危及他们的生命(想想死亡诗人协会 – 一个惊人的罗宾威廉姆斯经典)。

作为家长,当然你希望你的孩子开心。 只是,你对于什么能使他们开心的信念可能与他们的看法截然不同。 许多家长为了让自己的孩子成为大学而牺牲了很多,要让孩子的幸福感超越学业上的成功并不容易。 大多数学生都受到来自他们自己,教授和同学的巨大压力。 询问他们如何处理它,小心不要添加到它。 询问开放式的问题,邀请对话并表达对他们整体的兴趣 – 他们如何喜欢他们的学校? 他们在想什么? 他们是交朋友吗? 他们在做什么有趣的事情? 与你的儿子或女儿就他们整体的工作方式进行沟通,而不仅仅是他们在学业上的表现如何,是他们心理健康和整体成功的关键。

“我对我的父母感到失望。”

大学时代是一个探索和发现的时代。 许多学生在学习过程中尝试新的发型,身份,政治意识形态或关系。 那些觉得被家人判断和拒绝的不同的学生更可能以低自尊,关系问题和孤立而挣扎。 孤独和自我厌恶使学生处于较高的社交焦虑,抑郁和自杀风险。

你的孩子是否带着新的穿孔,纹身或头发颜色回家? 他们是否试图找到一种方式来作为同性恋,双性恋或变性人? 他们的政治或宗教观点是否远离你的? 你不必赞同你的孩子正在做的一切,你可以让他们知道你的感受,但不要停留在那里。 表达好奇心 – 问你的孩子更多关于他们为什么要走向一个新的方向,以及如何让他们感觉。 试着继续看看你不喜欢的东西,以及你一直喜欢的东西,还有你们还有共同点的东西。 找到你可以安全地谈论的话题,并考虑给他们同意从桌面上采取某些敏感话题的礼物。 我的学生中有太多人认为他们所经历的变化正在破坏他们与父母的关系,他们真正想要的是让他们的父母看到他们,并继续他们内在的人,即使他们能够不理解或支持他们所做的一切。

“我的父母不认为心理健康是一件事情。”

青春期后期和成年早期,许多精神疾病首先发生在他们丑恶的头上。 大学期间,抑郁,双相障碍和精神分裂症常常表现出来。 对于学生来说,这会造成三重威胁:情绪不稳定,学术功能下降,社会耻辱。 我不能告诉你,有多少学生拒绝照顾或辍学,因为他们认为他们的父母认为他们对于看顾问或者服用抑郁或焦虑药物感到软弱或感到羞愧。 有些学生自己掏钱买药,而不是用父母的保险,甚至在回家休息之前就停止服药,因为担心父母会发现他们正在服药。 有些学生宁愿冒险失学,也不愿意因为父母的反应而休学假。

无论你的信仰可能围绕着心理健康的问题,你最不想要的是让你的孩子受苦。 看到你的孩子正在努力工作,表现怪异,或者断开连接,这可能会让你感到困惑。 看到伤疤,药物滥用的证据,或听到你的孩子谈论死亡可能是可怕的。 我真的相信大多数父母都希望在这种情况下帮助他们的孩子,但根本不知道如何。 你必须做的第一件事是承认问题。 让你的孩子知道你看到他们,你担心。 简单地说这个问题可以带来很大的宽慰和希望。 你必须做的第二件最重要的事情就是和别人协商。 保密和隔离只会使问题变得更糟。 向您的初级保健医生,可能面临类似问题的家庭成员或可靠的牧师寻求建议,并联系您的大学咨询中心。 尽管经过您的孩子的许可是理想的选择,但我们确实需要学生的许可,与您分享关于您的照顾的信息(除非您的孩子处于直接危险之中),无需讨论我们的服务,提供一般建议,或者听说你的孩子的情况。

“我的父母不明白。”

在美国是第一个上大学或者第一个上大学的学生,他们和家人之间的文化鸿沟越来越大,他们对大学的经历有些困难,对他们的成绩可能会感到矛盾。 这些同样的学生在校园里也经常难以适应,所以在这两个世界里都不会有家的感觉。

简单地承认差距,与你的儿子或女儿分享你的感受,并询问他们是否注意到了这一点,这可能是非常有帮助的。 没有公开的对话,双方就会有误解和不正确的假设。 家长和学生可以通过讨论工作压力类型与全职学生之间的差异来相互学习。 一些没有上过大学的家长可能会认为,大学毕业生压力大于找工作,并且怀疑孩子的感受。 验证他们的感受将会维持一段健康的关系。

“我的父母仍然像小孩一样对待我。

将校园生活的自由和独立性转移到家庭环境中可能会感到不舒服。 有些学生希望他们能留在校园里休息一下,这样他们就不必在家遵守家长的规定,也不需要告诉家长他们要去哪里以及他们在做什么。

和你的孩子谈谈双方的愿望和期望。 多少时间你会喜欢他们花在与家人进行社交或帮助家务上? 你的孩子多少时间希望自己,朋友,或与女朋友或男朋友一起度过? 你希望他们什么时候晚上回家? 你们最期待和最担心的是什么? 这是你的家,所以你可以设置限制,但考虑提供你的孩子一个人的时间作为礼物,了解新兴成年人需要他们的隐私。 回想一下你19岁的时候,你的家人需要什么? 对待他们就像他们试图成为的成年人 – 尊重和彼此谈判你们如何能够满足你的基本需求。

“没有我,我的父母就会崩溃。”

担负父母问题的学生往往感到内疚,焦虑或沮丧,难以发现和处理自己的问题。 问问你自己是否过于依赖你的儿子或女儿的情绪支持。 这对单身父母,不健康的婚姻中的父母和有严重健康问题的父母来说是一个普遍的问题。 在你与孩子的关系之外寻找支持是非常重要的,这样他们就不会为你的情绪幸福感担负责任。 这可以采取支持小组,治疗师,朋友,教会或社区组织的形式。

即使你认为你现在和你的孩子有良好的关系,你的关系在他们大学的时候也会发生变化,因为他们发展自己的想法和实践。 好消息是,他们的选择是不需要保持健康的关系。 所需要的是愿意尝试看到他们实际上或想要成为的人,而这些人可能不是你所设想的人。 试着把你的儿子或女儿的大学年看成是自己成长和发现的时期。 即使你作为父母犯了一些错误(谁没有?) – 试图改善事情永远不会太晚。