脑扫描可以揭示你做了多少学校工作

一项新的研究表明,脑成像可以揭示几十年后,一个人在几十年后通过测量某些大脑区域的增长在学校学习。 此外,书中增加的灰质可以防止认知衰老

这项由法国INSERM的GaëlChételat领导的新研究调查了健康老年人的大脑结构差异和功能差异。 这些受试者被预先筛选检测脑中的淀粉样蛋白沉积物,以排除可能患有临床前阿尔茨海默病的人。 “这很重要,”Chételat博士解释说,“因为这使我们可以专门处理与教育的关系,而不会使解释复杂化的病理学效应”。

测试包括核磁共振成像(MRI brain imaging)以查明大脑解剖差异,PET成像以评估脑组织不同区域的代谢活性,以及​​功能性核磁共振成像(MRI),检查大脑静息时的神经活动和功能连接性。 这项研究是在60至80岁的人中进行的,他们接受了7至20年的学校教育。

调查结果显示,灰质数量呈线性增长,与青少年长者完成教育的年数成正比。 这包括三个脑区(右上颞回,前扣带回和左岛叶皮质)的增加。 随着受教育年数的增加,脑部新陈代谢也相应增加,对认知功能至关重要的几个大脑区域之间的功能连接随教育年数呈线性增长。 这包括增加与前扣带回和右海马,左侧回扣,右后扣带回和左侧额下回回的连接,所有回路在记忆和认知上都是重要的。

因此,大脑的结构及其在老年时代的功能都与几十年前接受教育的年数成比例地增加,另外,这些教室工作的持续附带效益使健康的没有阿尔茨海默病的老年人受益。 一个人受教育年限越长,认知衰老的认知能力就越强,因为他们在临界区域的脑组织数量更多,灰质中的代谢功能水平也会提高。

过去十年的流行病学研究显示,受教育程度较高的老年人中痴呆症的发生率较低,并且发现老年痴呆症在这一人群中延迟。 在这项新的研究之前,还不清楚增加的脑代谢,更高的功能连接性,以及增加老年人受教育程度增加的灰质问题是否同时发生或是独立的影响,因为这些先前的发现已经在单独的研究中被确定。 也不清楚这些好处是否是从出生时机会获得的,促进了一个人在学校的成功,并且由于“认知储备”的增加而阻止了以后生活中的认知衰退。也就是说,拥有更强大的大脑的人可以承受心智的侵蚀在衰老期间的能力,因为更大的智力容许他们抵抗更长时间的负面影响。

作者的结论是,虽然具有遗传优势的人可能在学校中表现优异,但学校的工作本身也会通过建立更强大和更活跃的大脑而使每个人受益。 Chételat博士说:“促进环境因素的有益作用至关重要:食物,运动,思维和认知能力,”Chételat博士说,作为抗拒认知能力随着年龄增长的药物补充方法。

Arenaza-Urquijo,EM等人,(正在出版)健康长者的教育年限与灰质体积,代谢和功能连接性之间的关系。 NeuroImage ,提前在网上印刷doi:10.1016 / j.neuroimage.2013.06.053。

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