大脑能引起疼痛吗? 大脑如何处理情绪

你可能已经意识到当今世界的慢性疼痛发生率很高。 据医学研究所估计,美国有近一亿人患有某种形式的慢性疼痛。 除了基本理解身体伤害或结构性异常导致疼痛外,医生只能获得有限的关于疼痛的训练。 因此,找到导致疼痛的罪魁祸首是我们作为医生的工作。 然而,疼痛实际上是非常复杂的,特别是当涉及大脑的作用和慢性疼痛时。

首先看急性疼痛。 当受伤发生时,受损区域激活神经细胞,向大脑发送痛苦信号。 这些信号在大脑的自动潜意识部分被接收,用于非常快速的处理。 这个系统在紧急情况下起作用,以便我们能够快速地从热的炉灶中取出手。 这个非常快速的处理发生在信号有时间到达更高的皮层以进行更复杂的决策之前。

在发生危险的情况下,大脑杏仁核和边缘结构的工作就是提醒我们。 受伤通常会导致危险信号激活,从而触发大脑皮层记录疼痛。 因此,疼痛是大脑对危险信号的反应。 疼痛的实际经历在头上,而不在身体上。 令人惊讶的是,所有形式的痛苦都是如此。

没有疼痛的人可以受伤吗? 我的一位朋友目睹了一名男子在海中潜入海螺壳。 几次潜水后,他带着一只海螺出现,自豪地向坐在沙滩上的妻子展示。 他兴高采烈地欢呼。 他的妻子并不高兴,因为他在珊瑚上的许多地方割伤了双腿,而且流血不止。 他意识到自己受伤后才发生疼痛。 当孩子跌倒时,也会出现同样的现象,直到他们看到父母时才会哭泣。 Beecher在1951年发表的一项研究发现,大多数受伤的士兵在军事紧急事件后没有报告到痛苦。

另一方面,疼痛可能发生而没有实际的人身伤害。 在一个广为流传的案件中,一名英国建筑工人从脚手架上跳下,显然被穿着靴子的大钉子刺穿。 他的疼痛是巨大的,他到达医院时需要静脉镇痛药和镇静剂。 当靴子被移走时,指甲已经被放在脚趾之间,而不是脚趾。 我只能想像他的反应。 他可能会大声说:“哦,别提了。”Derbyshire及其同事的一项研究表明,催眠引起的疼痛与大脑中哪些区域被激活的身体诱发疼痛相同。 这是大脑产生疼痛的证据,这种疼痛与身体上的疼痛是一样的,也就是真正的疼痛。

由于损伤可以没有疼痛地发生,疼痛可以在没有受伤的情况下发生,所以了解大脑如何激活疼痛已经成为重要的课题。 事实证明,了解疼痛的关键是大脑的潜意识部分是否以及如何激活警报或危险信号。

Kross及其同事在轻度身体伤害(电击)后,在大学生中进行了功能性MRI检查,并在前六个月查看了与之分手的前恋人的照片。 两种情况下,躯体感觉皮层和背侧岛脑岛后部都有亮点,这表明身体疼痛和情绪疼痛是相似的。 虽然在设计上有些不友好,但这项研究提出了这个重要的观点:拒绝受到伤害。 在加州大学洛杉矶分校的一项研究中,Eisenberger及其同事证明,社交拒绝(通过在玩互动视频游戏时通过包含或排除来完成)降低了疼痛阈值并激活了前扣带皮层(与疼痛感觉相关的区域)。

这项研究的重要性在于强调两个概念。 首先,疼痛可能是对身体伤害的反应,或者可能在没有受伤的情况下发生。 其次,影响潜意识大脑的事件,如情绪反应,可能会产生疼痛,因为它们与大脑中的疼痛部位有关。 我最近看到一个病人,当她的儿子变得虐待和控制时,他出现了严重的腹痛。 广泛的医疗检查没有发现病理过程或结构问题的证据。 她的医生茫然地解释了严重的疼痛,她被诊断为肠易激综合征。 然而,出现这种情况令人惊讶的是, 痛苦是真实的,非常真实,但是是由情绪反应造成的。 当然,这种情况的治疗与阑尾炎或胆囊感染是非常不同的。 在这种情况下,她恢复了,但只有在她的生活中做了一些重大的和必要的改变。

虽然每个人都知道身体上的疼痛会造成情绪上的痛苦, 在慢性,医学上无法解释的疼痛综合征中,这变得特别重要。 了解这个简单的事实将有助于医生和患者为患有慢性疼痛的大量患者解决痛苦的根源。 我的下一个博客将探讨如何急性疼痛可以变成慢性疼痛。

为了您的健康

Howard Schubiner博士