最有害的滥用药物是……?

什么滥用毒品你认为是最有害的? 你认为它是海洛因吗?一种可以引起愉悦感觉并具有强烈​​成瘾性的药物? 你认为这是一种可卡因,一种与健康和高能量的强烈感觉相关的药物,也是非常容易上瘾的吗? 迷幻药或蘑菇,致幻剂造成奇怪和神秘的经验呢?

大卫·纳特(David Nutt)及其同事在英国进行的一项重要研究的结果可能会让你感到惊讶,并且最近在“柳叶刀”(Lancet)杂志上发表。 最有害的药物是…酒精。 如何“有害”的特点? 在这项研究中,危害分为两大类:对用户的伤害和对他人的伤害。 这些小组中的每一个都被进一步分成了小类,导致共有16个小类的危害。 每个子类别都以这样一种方式“加权”,即有害分数为60表示药物的危害程度是药品的两倍,分数为30分。

当调查人员检查总危害性分数时,大赢家(或者我们应该说是大输家)是酒精。 酒精得分为72分(可能得分为100分)。 海洛因以55分排在第二位,可卡因紧随其后,达到54分。

正如已经提到的那样,总的危害分数既考虑到对自己的伤害,也考虑到了对他人的伤害。 如果只考虑对自己的伤害,酒精仍然是最有害的药物吗? 不。只有对个人(而不是其他人)的危害性进行检查时,海洛因,可卡因和甲基苯丙胺分数在35分左右,而酒精对自我分数的危害是27分。

我们都知道,香烟是非常容易上瘾的,而且造成了多种严重的医疗条件。 其总危害性评分为26分。这对我们来说有点违反直觉,因为吸烟会导致心脏病和癌症。 在考虑这些与吸烟有关的疾病时,吸烟是美国死亡的主要原因(每年死亡人数超过40万人)。 然而,当包括全部危害评分中的所有16个子类别时,香烟被认为不如酒精有害。 酒精导致暴力和交通事故伤亡的事实,而这个子类别的烟草相当低,这对排名的差异有很大的影响。

大麻(大麻)呢? 被评为不及四分之一有害,如酒精,总分为20分。尽管这从社会的角度来看可能是正确的,但越来越多的数据表明,早期使用大麻是严重精神障碍的危险因素,也许使用更有问题的滥用药物。 那么致幻剂如迷幻剂和蘑菇呢? 这些药物的总有害性分数在6至7左右,摇头丸的评分为9分。

这些结果是什么意思? 这项研究是否表明LSD,摇头丸和蘑菇这样的药物是安全的,因此我们应该放松对其使用或可用性的限制? 这显然不是这项研究的意图或建议。 人类,特别是年轻人,有强烈的实验药物倾向。 放宽限制可能会导致使用量大幅增加。 造成致幻剂造成的危害相对较低的因素之一是其在人群中的总体使用率较低。 还要记住,个人滥用单一药物的情况相对较少。 例如,酗酒者的尼古丁依赖性非常高,而多物质的使用和实验比例外情况更为常见。

即使这项研究强调酒精可能是非常有害的,但并不意味着酒精对所有享用一两杯饮料的人都是有害的。 事实上,有数据表明有限的酒精消费可能有健康和社会效益。 酒精的问题是,相当大比例的饮酒者,也许约25%,无法控制他们的酒精使用。 这25%包括一些滥用酒精的人,其他一些人嗜酒的人,还有一些人饮酒过量,并由此造成医疗后果。

从公共卫生的角度来看,娱乐性药物滥用,包括滥用合法药物如酒精和香烟以及海洛因,可卡因和甲基苯丙胺等非法物质,将给社会带来严重的后果,造成医疗,经济和社会后果。 弄清楚如何最大限度地减少这些代理人所造成的危害并不容易。 有助于我们更好地理解问题性质和范围的研究是有益的第一步。

本专栏由Eugene Rubin医学博士和Charles Zorumski医学博士共同撰写。