为什么恐怖主义如此恐怖?

最近,我和妻子决定在纽约(我们住的地方)玩游客,我们在曼哈顿南端短途乘坐出租车游览。 当我们的出租车返回南街海港时,我们船上的“船长”号召他的收音机提醒“安全漏洞”。 一艘三人小型的私人帆船与金融区附近的码头区“太靠近”,一艘警察快艇迅速阻止了他们,登上了船,把帆船拉开了。 这些海港警察所使用的速度和专业给我留下了深刻的印象 – 但是我想知道,一艘穿着奥维斯衬衫和马球帽的混乱的外国人的帆船在多大程度上威胁到曼哈顿下城的安全。

恐怖主义的威胁可能使我们所有人都害怕。 我知道我有。 我记得2001年从我的无知中粗暴地被唤醒。我们于2001年9月11日抵达土耳其的伊斯坦布尔参加了一个欧洲心理学会议。 我在我们的旅馆房间,正在观看国际有线电视新闻网(CNN)作为第二架飞机撞上世界贸易中心大楼。 我以为第三次世界大战一定开始了。 当天晚些时候,我们和来自伦敦的朋友菲利普一起在伊斯坦布尔四处走走,我们了解到其他人如何处理恐怖主义的威胁。 菲利普总是一种智慧和观点的声音,通过告诉我们说我们(像美国人)在我们的恐怖主义经验中有点无辜的说法。 几十年来,英国人一直在处理爱尔兰共和军。 “我们只是学会处理这些可能性 – 而这种可能性对我们有利。”同样,我们在会议上的以色列同事也知道生活在一个有恐怖主义威胁的世界里是什么样子。 有人告诉我,以色列大学生担心得到一份好工作,而不是被恐怖炸弹炸毁。

但我们担心恐怖主义。 在过去的几年里,恐怖主义的威胁或者“国家安全”问题在政治视野上已经显现出来了。 我们不断想象拥有核武器的恐怖分子炸毁曼哈顿中城。 我们有恐怖分子种植脏弹和污染大都市区的想法。 为了进一步强化恐怖主义即将到来的观点,我们不断警告恐怖分子越过边界成为非法外国人的决心破坏我们的国家。

但自从9-11-2001以来,有多少美国人是恐怖主义的受害者? 那么,如果你花一点时间,你就会发现,我们还有一段时间没有遭受恐怖主义的折磨。 例如,如果你看“2007年美国死亡人数占美国总死亡人数的比例”(美国国务院领事事务部提供的数据),我们得知美国有22,666人死亡,只有19人死亡(17人死亡伊拉克,2个在阿富汗)。

现在来看看2005年疾病控制中心提供的数据。美国的主要死因是什么?

死亡/死亡

  • 死亡人数:2,448,017人
  • 心脏疾病:652,091
  • 巨蟹座:559,312
  • 中风(脑血管疾病):143,579
  • 慢性下呼吸道疾病:130933
  • 意外(无意伤害):117,809
  • 糖尿病:75,119
  • 阿尔茨海默病:71,599
  • 流感/肺炎:63,001
  • 肾炎,肾病综合征和肾病:43,901

疾病预防控制中心还估计,肥胖每年造成112,000人死亡,这可能有助于把事情做好。 而且,从CDC引用更多,“每年有超过40万美国人死于吸烟。 事实上,美国每五人中就有一人死于吸烟。 每年吸烟超过27.6万人和14.2万名妇女“。 当然,如果我们看看造成数百万人死亡的疾病,那么肥胖,吸烟和诸如心脏病,癌症,中风和呼吸系统疾病等致命疾病之间有着密切的联系。

但有多少人害怕这些可能的杀手?

为什么我们不使用“基础比率”的信息,即“恐怖分子被杀死的可能性与吸烟导致癌症死亡的可能性有什么关系?”为什么我们要依靠戏剧性的视频向我们展示可怕的事情与我们可能发生的事情几乎没有关系?

如果听到一个精神病患者试图通过机场安检偷偷摸摸地闯入一个箱子,你可能会感到更害怕,但是被追捕,抓捕并被羁押了一段时间。 但是你不可能被你周围明显的(可预防的)死亡原因所吓倒 – 快餐,尼古丁和久坐的生活方式。 为什么我们不被真正的杀手吓倒? 为什么不是人们在恐怖的时候,手臂尖叫着,手臂在空中挥舞 – 在巨无霸的视线里? 快餐汉堡包的数百万(数十亿)不是比我们所害怕的威胁更危险 – 但却无能为力? 我们总是可以选择不吃芝士这个令人难以置信的汉堡 – 但我们仍然这样做。 我们为什么不把它看成一种化学生物武器,偷偷溜进这个国家,慢慢杀死我们这么多人呢? 是因为它好好吃吗 我们是否因为乐趣而低估风险? 这就是为什么人们愿意从事危险的性行为,危险的饮食习惯和每天两包的行为? 有可能。

2002年10月,我们中的许多人都被牢牢地粘在电视上,看着弗吉尼亚州狙击手的故事。 人们害怕出门,害怕去购物中心。 许多人立刻认为这是一次伊斯兰恐怖袭击事件,只是为了了解这是两个被边缘化的男子为自己的名字而杀人的狂欢。 但是,狙击手的攻击有着使恐怖主义如此恐怖的所有因素 – 而且可能在短期内有效。

恐怖主义获得力量,因为它是恶意的,难以预料的,难以阻止和混乱的。 恐怖主义还为24新闻猎犬提供照片机会,渴望展示死尸或哭泣的证人。 这些照片,以及事件的突然影响,使难忘的故事。 另外,由于恐怖主义是恶意的,我们认为我们是“个人”的敌人。 恐怖主义激活了我们的恐惧网络,我们需要尽一切可能阻止入侵者和杀手。 恐怖主义还包括一个时间因素 – 它是直接的,不可预测的,我们没有时间“走出去”。 事后看来,这似乎总是紧急的。 这也是令人困惑的,因为我们不知道何时何地将会发生 – 即使发生,我们也不知道是谁或为什么。 所以我们对所有的东西都有不确定性 – 人,地点,时间和动机。

恐怖主义让我们感到焦虑,因为我们感到无助。 这个戏剧性的消息告诉我们,“你永远不可能安全”。

但为什么我们不觉得害怕最常见的(可预防的)死亡原因呢? 我们来看下一段。 敬请关注。

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