你是一个素食主义者,你失去了你的思想?

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资料来源:flickr.com/photos/mrbill/241402

在传统的人类文化中,完全的纯素饮食是未知的。 早在20世纪初期,牙医和探险家韦斯顿·普赖斯(Weston Price)就开始寻找素食者,但只发现了食人族*。 由于纯天然素食在自然界不提供维生素B12,并且在可用的长链ω3脂肪酸方面很少,所以人类继续食用动物和动物衍生产品也就不足为奇了。 现在人们可以获得藻类衍生的DHA(大脑中存在的主要长链ω-3脂肪酸)。 并补充B12。 直到几年前,这是不可能的,而且几乎没有证据表明单独补充DHA对大脑有帮助。

我们被鼓励吃更多的植物和更少的动物。 不同的作者认为,这对我们的身体和地球来说是更健康的。 只要注意蛋白质需求和微量营养素,我不反对主要以植物为基础的饮食。 然而,由于动物产品中的一些东西(一些像B12那样重要,一些可以在我们身体中产生,但可能不是我们所需要的量,比如肌酸)似乎对大脑非常重要,所以看一下关于素食和心理健康的文献。 这是最新的(也是最好的)观察性研究:素食和精神障碍:来自有代表性的社区调查的结果。

这是一项德国的研究,对于一个以人口为基础的大型回顾性观察设计来说,其实是相当彻底和合理的。 如果你是素食者,那肯定不会说素食主义会导致精神健康问题。 但在过去的两项研究中,素食主义与抑郁,焦虑,尤其是进食障碍(暴食,限制和清除行为)的发生率较高有关。 但坦率地说,所有这些研究都有一些严重的局限性(他们规模小,做过特殊的人群,常常是基于一般调查问题的几个答案的措施)。 我已经回顾了其中的一些。 (我最喜欢的是根据食物频率问卷的数据计算花生四烯酸摄入到百分之一克,这似乎不太准确)我不认为这两个肯定是巧合的研究由基督复临安息日会人群中的同一组研究人员完成。

关于素食者与杂食动物(在观察性研究中)不太一样精神健康的总体趋势有趣的是,素食者在其他健康方面往往做得更好。 他们受教育程度较高,因为他们一般年龄较小,吸烟或饮酒的可能性较小,更可能锻炼,他们倾向于关心道德和食物质量。 然而,素食者也更可能是女性( 可能与焦虑,抑郁症和长期饮食失调有关)。

所以这个新的研究有一些东西来推荐它。 一方面,心理健康诊断不是通过典型的问卷调查来确定,而是通过心理学家或医生的全面临床访谈,平均每个人持续65分钟。 (令人印象深刻的是,考虑到人口为基础的研究超过4000人)。 此外,研究人员还根据年龄,教育程度,性别,以及城市和农村地区的素食者将杂食动物与杂食者进行了匹配,并将这些数据也计算在内,所以我们得到了一个很好的样本,剔除了一些与之前的研究相悖的主要混杂因素。 最后,这个队列是德国成年人群(不包括超过65岁的人)的有目的的随机抽样,而不是在以前的研究中抽样的第七日复临信徒或青少年和大学生。

当研究人员在抑郁症,焦虑症,躯体形式障碍(如身体畸形障碍,健康焦虑症和疑病症)以及饮食失调的情况下,大多数素食主义者更容易受到折磨,严格的素食主义者甚至更多可能。**全面的饮食失调诊断是罕见的,但是,研究人员没有计算比值比,因为他们觉得数据集不够稳健是公平的。 与一般人群相比,素食者更可能患有精神障碍,与性别教育以及人口年龄匹配的对照相比,素食者的精神障碍风险确实增加了,比值比徘徊在2倍左右,有的高达3倍。

当数据与另一个方向分开时,发现与抑郁,焦虑,躯体形式和焦虑症相关的研究参与者比没有精神障碍的人消耗更少的肉。 蔬菜,水果,鱼类和快餐的数量并没有一致的模式来区分那些有和没有精神障碍的人(除了鱼的消费与焦虑减少有关)。 事实上,与2010年的澳大利亚研究不同的是,这些德国人中的精神障碍患者比精神健康人群更少吃快餐。

在一般情况下,素食的采用往往是按照心理健康诊断,这表明素食并不是事实上的因果关系。 我原来知道文章的摘要却是相反的,但是如果你看完全文,你会发现摘要是错误的。 回顾性研究并不是确定这个问题的最有力的方法,但是我倾向于认为这个时机是正确的,特别是对于通常在10岁之前开始的焦虑症。这个时间发现的主要例外研究饮食失调,这往往是在采用素食的同时开始的。 正如我以前所报告的那样,我的几个饮食紊乱的病人告诉我,他们采取素食主义,所以他们有借口限制食物,不必在公共场合进食。

那么发生了什么? 在德国,那些更可能选择食物的神经质完美主义者(因此选择素食主义和避免快餐)也更容易受到抑郁和焦虑的影响? 当然可以。 或者也许那些有精神问题的人试图避免被认为是坏的食物(肉类和快餐)。 素食饮食中常见的营养素缺乏症(长链ω3脂肪酸和B12,尽管我认为锌和肌酸,甚至胆固醇过低也可能成为问题)最常见的营养素缺乏症可能加速或恶化前期饮食,现有的精神状况。

一个大型的研究比较选择,神经质,完美主义杂食动物(ahem)与严格素食者将是有趣的,我想。

*这些食人族优先吃渔夫,谁将长链ω3脂肪酸塞满!

**德国的“肉类”一词不包括家禽。

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