精神科医生可以预防弗吉尼亚州的枪击事件吗?

英国广播公司新闻网站报道说,在美国弗吉尼亚州的一个电视直播中,两名记者被枪杀的男子显然是在袭击发生后不久,向美国广播公司(ABC News)发送了一份漫长的23页传真,称自己是“人类的火药桶”。

媒体已经听到这个说法,世界各地的头条新闻现在用它来把枪手解释为“人类的火药桶”。

英国广播公司新闻也报道说,兰林县警长比尔·奥弗顿说,ABC传真被调查人员使用,并补充说:“很明显……这位先生有些不安。

Raj Persaud
来源:Raj Persaud

2013年9月16日,唯一一名枪手Aaron Alexis在华盛顿东南华盛顿海军军区内致命地射击12人,打伤3人。

随着报道开始出现报道者不安的背景,媒体似乎在报道这一案件时已经普遍决定,大规模枪击案很容易被严重的精神疾病所解释。

尽管在案件报道的早期阶段,媒体的这种反应和推论可能会出现在这些悲剧性的弗吉尼亚直播电视节目之后。

这个假设是,由于精神疾病与暴力显然是有联系的,所以华盛顿海军院的杀人事件或其他事件不应该让人感到意外,因为这个事件涉及到一个有精神病史的人。

新的研究发现,媒体报道大规模谋杀,可能是海军大院枪击事件,也可能是最近的悲剧,导致更多的消极公众对精神病患者的态度。 这反过来可能导致精神病问题和服务的悲观定型图像。 结果,出现亚历克西斯(Aaron Alexis)可能出现症状的人可能无法获得治疗,这可能会阻止这些暴行。

因此造成了一个恶性循环,讽刺的是媒体的报道。 报告是否是这种毫无意义的暴力事件的一部分? 这并不是因为这鼓励了一种大规模杀手的分类 – “臭名昭着的寻求者”(它可能会这样做),还因为这可能会阻碍早期的精神干预?

来自约翰霍普金斯枪支政策与研究中心的埃玛·麦金蒂,丹尼尔·韦伯斯特和科琳·巴里最近和约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院发现,阅读关于大规模射击的新闻故事,加剧了对患者心理的负面态度疾病。

Raj Persaud
来源:Raj Persaud

题为“新闻媒体消息对群众射击对严重精神病患者和枪支管制政策公众支持态度的影响”的研究,涉及近2000名参与者的全国样本。 他们的研究结果表明,公众认为严重的精神疾病,不仅仅是获得枪支,而是大规模枪击事件。

最近在“美国精神病学杂志”上发表的这项研究得出的结论是,在大规模枪击事件之后,描述射手精神病症状的新闻报道,他的历史以及他在枪击事件中的行动可能会引起公众对枪支的支持控制政策。 但是这样的报道也有助于对精神病人的消极态度。

作者进一步指出,悲观的公众态度与严重精神病患者治疗率差有关。

但是,如果有更好的精神科服务,如果围绕精神疾病的忌讳较少,那么更早的人得到更好的治疗,这会对这些悲惨的枪杀产生什么影响? 精神科的干预措施能否预防未来的这些暴行?

约翰霍普金斯媒体效应研究部分促成了“美国精神病学杂志”,以解决精神病医生如何能够改变大规模杀伤事件显然不断上升的问题。

精神病学家理查德·弗里德曼(Richard Friedman)和罗伯特·米歇尔斯(Robert Michels)在他们的编辑时,实际上是在对康涅狄格州纽顿市的学校拍摄作出回应。 然而,他们的评论预计这种悲剧很快就会重演。

当亚伦·亚历克西斯(Aaron Alexis)最近在华盛顿海军船坞里杀害了12人时,他们确实是这样做的。

媒体报道暗示海军承包商正在精神疾病摔跤。 他似乎听到了声音,并抱怨说他正在跟随着使用微波机器的人发出振动通过他的身体。

弗里德曼和米歇尔医生认为,大规模屠杀事件吸引了大量的媒体报道,可能会造成误导性的印象。 例如,他们吸引注意力集中在杀人事件上的事件非常罕见。 弗里德曼和米歇尔斯指出,2011年,美国所有凶杀案中的大规模杀人事件只占0.13%。

弗里德曼和米歇尔斯认为,公众难以捉摸的难题是,尽管大规模杀人犯可能比其他杀手更容易患精神疾病,但精神病患者作为一个群体实际上的暴力风险相对较低。

例如,他们的社论题为“精神病专业如何应对近期的大规模杀人行为? 引述只有4%的暴力一般可归因于精神病患者。 严重精神疾病患者一生中暴力事件的发生率为16%,而没有严重精神疾病的患者则为7%。

酗酒和吸毒更可能产生侵略。 那些滥用酒精或毒品,但没有其他精神障碍的人,几乎是没有滥用药物的人的七倍,实施暴力。

一种可能是改善精神卫生服务可能会有所作为; 例如亚伦·亚历克西斯(Aaron Alexis)似乎已经通过治疗网络而堕落了。

维基百科报道,2013年8月23日,亚历克西斯出席了弗吉尼亚州罗德岛州的一个急诊室,抱怨失眠,他被处方一小剂量的抗抑郁药。 8月28日,维基百科进一步报道,他在华盛顿特区的急诊室寻求治疗失眠,显然他向医生解释他并不沮丧,也没有想过伤害别人。 他给了几片低剂量的相同的抗抑郁药。

但是,值得注意的是,如果专家精神科医生能够在枪杀前评估这名男子,尽管他似乎是听到了声音和妄想,但目前的精神卫生立法不容易将他轻易扣留。 美国和英国的法律都支持医生寻求非自愿入院治疗,只要他们能说服当局说患者对自己或他人是直接的危险。

也许在最近这些枪击事件和其他枪击事件之后,非自愿的精神卫生立法和实践应该从“迫在眉睫的危险”中放松到“合理的暴力行为的可能性”。

但弗里德曼和米歇尔认为,降低非自愿治疗的门槛可能会阻止咨询医生。 人们可能会更加警惕自愿或自愿寻求帮助。 由于担心自己的意愿致力于一个机构,可能意味着一些最不适合的病人会被驱离精神卫生系统。

精神疾病是非常可治愈的,患者能够并且确实恢复到正确的治愈的生产性福利,实施得足够早。 然而,被永远锁在庇护之下的恐惧继续玷污了这个制度。

作为精神病医生,当我们听到这些关于群体或任何一种枪击事件可能出现的精神障碍的悲惨故事时,我们还有一个担忧。 这些严重的精神症状患者一次又一次地没有得到适当的治疗。

媒体云端的重要教训就是要学习,那就是通常被忽视的未经治疗的精神疾病,而不是单纯的精神疾病。

Raj Persaud
来源:Raj Persaud

如果真相得到更广泛的理解,关于精神病问题的现代治疗如何有效,特别是如果由经过适当培训的专业人员分配,那么这些事件可能确实变得更为罕见了。 然后,诊所可能会吸引足够的公共资金,甚至更好的临床医生,这将有助于提高服务效率。

有些人可能会认为,即使是最好的精神卫生系统,对威慑大规模杀戮的影响可能也不大,因为这些杀手中的一些在很大程度上避免了精神病治疗 – 而对于其他人 – 以及那些可能受到朋友和亲戚影响的人,我们仍然认为这可能是有价值的。

如果美国不会采取更强硬的枪支管制,那么他们就更不可能发展绝对优秀的精神卫生服务。

在又一场枪战悲剧之后,这可能只是我们唯一的希望。

Raj Persaud
来源:Raj Persaud

这篇文章的一个版本首先出现在赫芬顿邮报。