世俗运动可以重塑公共政策

皮尤(Pew)的一项新调查显示,每五个美国人中就有一个目前处于宗教上不支持的状态,所以,如果有的话,快速增长的世俗运动将对公共政策产生什么样的影响是合理的。 (在30岁以下的人中,这一比例甚至更高,三分之一。)这个沉默了很长时间的巨大人口正在发现自己的声音,这个后果可能是重大的。

有些人误以为世俗是太多元化的,不能传达一个有凝聚力的政治讯息。 因为非信仰者是独立思考的,涵盖了整个政治范畴,有专家认为这个运动永远不会获得政治上的牵引。 华盛顿邮报的达纳•米尔班(Dana Milbank)写道:“把非信徒团结在共同事业背后的想法几乎是一个矛盾的表现,反映了一位经验丰富的华盛顿记者的可预测的愤世嫉俗,但也是一个令人惊讶的天真水平。

例如,考虑这种对政治统一的期望似乎只适用于世俗。 即使女投票通常会在候选人中间平分秋色(例如,2004年投票给小布什的妇女中有48%),很少有人会这么快就驳斥了女性运动。 与此同时,即使“保守派”的同性恋者也加入了原木小屋共和党的行列,LGBT运动也取得了很大的进展。 类似的政治分歧在大多数种族和族裔群体中是常见的,尽管共同的概括是相反的。

所有这些少数民族都已经看到有效的基于身份的运动,即使他们的成员在政治细节方面也不一致, 对于世俗运动来说也是如此,这是由日益具有身份意识的人口驱动的,而这种人口要求早已被认可。 例如,美国世纪联盟(Secular Coalition for America)这11个组织包括从左到右运行的成员,但都有一个共同的美国理念,包含基于理性的价值观。

那么世俗运动怎么会在公共政策中出现呢? 这里有几个地方可能会看到世俗潮的影响:

选举政治:德克萨斯州州长瑞克·佩里去年发起了一场祈祷集会,这个活动显示了宗教权利如何改变了政治演进。 十年或二十年前,甚至在共和党内也会自杀,发起总统运动,以原教旨主义的祈祷集会填满足球场。 但是这个策略对于佩里来说非常明智,后来不久,他在共和党民意调查之上。 (他随后被证明是一个不称职的候选人,但遗憾的是,这个祈祷集会在政治上是有效的。)

在政治领域,宗教权利的崛起导致了越来越多的自称信奉反基督教,反原教旨主义者的候选人。 例如,口头拒绝进化的候选人现在经常被选举为国会,我们甚至可以看到他们被吹捧为总统的前景 – 例如米歇尔巴赫曼,麦克赫卡比,里克佩里和萨拉佩林。

因此,一个成功的世俗运动的一个结果是理性和理智的涌入进入选举政治领域。 世俗人口的出现必然会削弱圣经的文字主义和庸俗的反智主义的政治诉求。

教育宗教权利对美国公共教育的影响是灾难性的。 尽管大多数发达国家都在努力进行准确的科学教育和批判性思维,但在宗教活动家的影响下,美国的学校董事会和管理机构往往将注意力放在阻碍进化教育,将创造论插入科学课程,重写历史以符合原教旨主义意见,并将祷告插入学校。

宗教保守派领导人毫不掩饰地宣称,他们的目标是摧毁美国的公共教育,因为在公立学校教授的多元宽容的价值观经常与他们苛刻的圣经世界观相矛盾。 因此,经过三十年的宗教权利上升,公立教育的质量已经受到侵蚀,我们不应该感到惊讶。

因此,一个更有影响力的世俗人口,美国可以期望在教育领域取得进展。 随着世俗的声音被更频繁地听到,教育和批判性思维可以成为真正的美国价值观。

环境许多美国人正确地认为,环境监管的主要对手往往来自主要行业,但最不知道的是,基层对理性环境政策的反对往往源于宗教的权利。 基要主义的基督徒引用圣经时经常坚持认为上帝赋予了人类对地球的统治权,而旨在限制资源开采,解决全球变暖或者鼓励可持续性的公共政策是不必要的,可能是一种自由的阴谋。 正因如此,我在“不信者的国家”一书中解释说,反对环保主义的主要企业利益往往认为原教旨主义宗教团体是有价值的政治盟友。

因此,一次成功的世俗运动应该能够更有效地抵制宗教对环境保护主义的反对。

社会政策:几年前,堕胎似乎成了热点社会问题,但近年来宗教权利议程变得更为雄心勃勃。 现在他们想谈谈节育。 很难相信安全和负担得起的计划生育 – 肯定是有史以来最革命和潜在有益的技术之一 – 在今天这个时代会引起争议,但这正是现代美国所发生的事情。 保守的天主教徒里克·桑托勒姆(Rick Santorum)认为,将来有可能成为他的党总统候选人,他把生育控制视为一种罪恶,讽刺了梵蒂冈的官方立场。 这只是宗教权利如何不按照理性和科学来塑造公共政策的一个例子,而是神学的偏好。 (当然,同性恋权利是另外一种,只有禁欲的性教育又是另一种)。

因此,世俗的出现将导致社会政策强调健康,准确的科学和个人的自由 – 而不是神学。

这个清单可以很容易地继续。 公司权力,经济政策,战争与和平 – 所有这些都是至少在某种程度上已经感受到宗教权利的负面影响的问题。 随着世俗运动的动力增强,即使没有内部的一致,我们也可以期待这些政策领域反映其影响力。

非信徒的国家:世俗美国人的崛起,可以在这里找到。

David Niose在推特上