无家可归的宠物:依恋数字和社会支持

在红绿灯等待,我看着一个男人,一个购物车和一只狗。 他没有什么财产。 只有几个袋子在购物车。 他在人行道上放了一个碗,并从瓶子里倒入水。 狗正在等待。

在回家的路上,我再次通过他们。 这一次,狗正骑在车里 – 当你有一只金毛寻回犬的时候,没有多少财物可以存放。狗看起来很开心,看着世界过去了,而男人则努力地推动着手推车。

人与狗之间的纽带是显而易见的。 但是,无家可归的人有宠物吗? 他们为什么有他们?

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来源:Michal Kulesza / StockSnap.io / CC0

研究表明,宠物对于无家可归的人来说意义重大,甚至可以成为干净,走街串巷和/或找工作的动力。 根据Irvine(2013)的观点,宠物的特征是所谓的“以前无家可归者”的“救赎叙事”:动物被描述为“激励他们改变生活或阻止他们夺取生命“。

Irvine报道的一个例子是Donna,她的猫在旧金山住在她的车里。 她说到她的猫,“她是我拥有每日,稳定的爱和陪伴的唯一来源。 唯一的。 我无法想象没有她,想要继续,没有她。“

根据Irvine的说法,无家可归的人对宠物的描述表现出对照顾动物的责任感,接受宠物的无条件的爱,而不是由宠物判断他们在生活中犯的错误。

事实上,洛杉矶的一个无家可归的年轻人的调查(Rhoades,Winetrobe和Rice,2014)发现,尽管宠物给他们带来了一些难度(比如进入避难所,宠物往往不被允许),但他们也带来了心理上的好处。 具体来说,与宠物无家可归的年轻人相比,没有宠物的人更容易报告孤独和沮丧。 尽管许多人报告说他们有时很难为他们的宠物提供支持(如兽医护理),但大多数人表示,他们确保他们的宠物总是先吃东西。

Lem(2016)也回应了这种利弊的发现,他说狗为无家可归的年轻人提供安全和情感上的支持。 当一个人的历史涉及创伤和不安全的依恋时,往往是无家可归的年轻人的情况下,依附宠物甚至可能是他们生活中的第一个安全的依恋。

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令人惊奇的是,无家可归的人常常身体健康,受到良好的照顾。 Williams和Hogg(2016)将属于无家可归人群的50只狗与属于有家的人的50只狗相比较。 所有者完成调查问卷后,对狗进行了简短的兽医检查。 无家可归者的狗不太可能肥胖,并且不太可能有行为问题。 很有意义的是,在街头上,狗更容易与其他人社交。 而他们经常每天花很多时间走路,相比之下,那些没有必要每天散步的狗主人有房。

缺点是一些狗有时间花在城市街道上的老茧。 只有39%的无家可归者的狗接种疫苗,只有30%的人经常驱虫,许多业主表示,如果需要,很难获得兽医护理。 这显示了向低收入或无家可归者提供免费或低价的兽医服务的诊所的价值。

Rhoades,Winetrobe和Rice结束了他们的研究,他说:“由于宠物对无家可归的年轻人的精神健康有积极的影响,我们建议服务提供者尽其所能在这个极其脆弱的人群中支持宠物拥有的关系。

大约四分之一的无家可归的青年在他们的学习中有宠物。 看来,对于无家可归的宠物,帮助他们养宠物也可能有助于支持这个人,因为宠物有潜在的有益作用。 但是我们仍然需要更好地理解宠物可以改善这一群体心理健康的心理机制。 进一步的研究还可以继续探讨宠物所有者关系中的依恋对那些有依恋问题的人的作用。