犬PTSD

生动地记录心理创伤事件的记忆发生在从小鼠到人类的动物中。 遭受不可避免的足部休克或大鼠固定,然后暴露于猫的小鼠在暴露于这些可怕事件后显示与PTSD相似的迹象。 所显示的迹象包括广泛的恐惧和高度警惕以及持续不断的恐惧和避免引起恐惧的各方面的情况。

毫不奇怪,在类似的危及生命的情况下,狗和其他哺乳动物也会发生PTSD。 多年前我看到的第一个案例是一只被波士顿警察枪杀的狗,他认为这只狗在攻击他。 这只狗几乎死去,但是被当地一家兽医诊所熟练地复活了,而且还活着看过很多其他日子。

不幸的是,狗的思维并没有像身体那样好,在接近死亡的创伤事件之后,它开发了所有的PTSD的经典标志。 高度警戒,明确避免与事件有关的任何事情(警车,警察,警报器,闪光灯等),似乎是恶梦,导致它睡得很熟,只有在家中两个人之一的陪同下。 药物治疗是唯一的解决这个狗的问题。

后来的吉娜,一只战争之犬,从伊拉克回国后回来,只是她以前的自己的一个阴影。 她一直焦躁不安,looking,不乐,不愿意进入房屋,在培训班中冲出“暴动分子”。 她的经纪人和陆军兽医建议说她有PTSD,当时是不可想象的。 所以这个故事不可思议地成为国家新闻。

在吉娜的故事出现之前,我们已经看到了许多在狗身上出现PTSD的案例。 有些是在滥用之后发生的,有些是在住院后发生的,其他的则是在发生车祸后。 尽管很多人认为创伤后应激障碍是在战区的心理创伤事件之后出现的,但任何人的创伤都可能导致人和动物的创伤后应激障碍。

陆军仔细研究了犬PTSD或C-PTSD,因为他们称之为区别于部队发生的情况。 他们的定义很窄,只适用于军事工作犬。 显示迹象的犬只必须在战争状态中出现,接触到一个或多个显着的创伤事件,然后显示上述所有迹象,包括无法履行其正常职责。 有趣的是,并不是所有经历严重创伤性事件的狗都会发生创伤后应激障碍。 发病率约为5-10%。 那些确实发展创伤后应激障碍似乎是基因编程的回应。 士兵也一样。

已经有许多基因和表观遗传学影响被认为是PTSD潜在的易感性。 以某种方式影响下丘脑 – 垂体 – 肾上腺轴。 当然,儿茶酚胺密切参与印记强大的负面记忆,研究表明,动物的预处理甚至是立即的后处理防止了PTSD样迹象的发展。

还有一些证据表明,创伤早期的生活经历可以通过环境 – 基因相互作用使儿童成为创伤后应激障碍。 我认为这同样适用于动物,而且我特别想到来自虐待背景的狗 – 我会称之为功能失调,就像经验一样。

遗憾的是,以战争狗作为研究人员创伤后应激障碍的一个很好的模型,资金在这个方向上是不存在的。 狗品种对遗传研究特别有利,因为它们是有效封闭群体。

狗也是很好的治疗试验。 通过试验和错误,我们发现选择性5-羟色胺再摄取阻滞剂和肾上腺素能阻滞剂可以帮助患有PTSD的狗。 人们也是如此。 首先应用于PTSD犬的新型(但安全)治疗将提供人体临床试验所依据的试验数据。

Commons. Photo by Sgt. Barry St. Clair
来源:下议院。 照片由军士。 巴里圣克莱尔

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