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为什么白日梦更具创意

1966年,我的导师和同事杰罗姆·辛格(Jerome L. Singer)发表了他的开创性的着作“白日梦:内在体验的实验研究导论”。从那时起,对白日梦的科学研究就开始了。 已经出现的一个关键主题是白日梦和白日梦之间的惊人的连续性,以及创造性人们利用这种连续性的能力。 当歌手在66年出版他的书的时候,神经科学使我们能够把这个研究带到新的,创造性的高度,这是不可思议的。 当我们大多数人睡着了,关注外部世界(工作记忆网络主要由侧额叶和顶叶皮层组成)的大脑网络停用,我们的默认脑网络(内侧前额叶和后扣带皮层)接管。 默认脑网络的发现非常重要,因为它涉及到我们自我的各个方面,比如我们的自我表征,梦想,想象,当前的关注,自传体记忆和观点的能力。 那些在休息期间默认网络活动较高的人会更加频繁地做白日梦,如果把默认网络视为涉及到我们内心的意识流,这是有道理的。 当我们大多数人觉醒时,我们的工作记忆脑网络重新参与,我们的默认脑网络退到后台。 在大多数人中,工作记忆网络和默认网络相互“反”,意味着一个网络被激活时,另一个被禁用。 这通常是一件好事! 两个网络之间适当的连接(即通信)可以让人们知道什么时候区分纯幻想(他们内心的意识流)和“现实”(外部世界)是很重要的。 但那是大多数人。 富有创造力的人和精神分裂症患者往往有一个过于活跃的默认网络。 先前的研究已经表明,似乎区分创造性功能个体和精神机构中个体的事物是,功能性个体似乎有能力接触大脑网络,并且可以使用他们的工作记忆网络来控制他们的注意力。 那些失去现实,变得偏执狂和妄想的人已经让洪水淹没了,也就是说,让他们过多的默认网络控制着他们的注意力。 最近一个令人着迷的实验将事物提升到了一个新的水平。 研究人员调查参与者在工作记忆任务中的功能性大脑特征。 重要的是,他们的受试者都没有神经或精神疾病史,并且都具有完整的工作记忆能力。 他们在fMRI扫描期间管理两个不同版本的相同的工作记忆任务,一个版本比另一个需要更多的注意力。 他们更难的工作记忆任务需要不断更新内存中的信息,同时不得不分心。 要求参与者以多种方式展示他们的创造力:产生使用典型物体的独特方式,在普通物体中想象出所需的功能,并想象“不可想象的事物”发生的后果。 他们使用的创造力测试在以前的研究中已经与开放性经验和视觉催眠体验的频率(例如清醒的梦,幻觉)联系起来,而这些经验又与心理意象的生动性相关联。 研究人员发现参与者越有创意,他们的默认模式网络中的活动就越多。 特别是有创造力的个体在进行更加努力的工作记忆任务时难以抑制其默认网络的楔前区。 precuneus是默认网络的区域,通常显示休息期间最高级别的激活(当一个人不关注外部任务时)。 楔前叶与自我相关的心理表征和情景记忆检索有关。 这如何有利于创造力? 根据研究人员的说法,“这种无法抑制表面上不必要的认知活动,实际上可能有助于创造性主题将两个不同网络中的想法联系在一起”。 有趣的是,之前的研究表明,在工作记忆缺陷患者以及精神分裂症患者和他们的亲属(他们更可能患精神分裂症)之间,缺乏网络的能力是无法消除的。 那么,功能性创造力的关键似乎就是能够保持自己的内部意识流“随时待命”,同时能够集中精力完成一项任务。 在“华尔街日报”的一篇相关的有趣和有趣的文章中,“打扰我,我正在思考”,约拿•莱勒(Jonah Lehrer)讨论了分心对创造力的重要性。 他讨论了一项最近的研究显示ADHD与创造性成就有关。 他还提到了2005年由雪莉·卡森和她的同事在哈佛大学进行的一项研究。在高智商人群中,知名的创造性成就者(如21岁以下的杰出成就者)的可能性要高出七倍减少潜在的抑制作用。 潜伏抑制是我们与其他动物分享的一种过滤机制,它与神经递质多巴胺有关。 莱勒(Lehrer)将“潜在抑制”定义为聚焦能力,例如在试图解决数学问题时被空调分心。 但是这不太正确。 从技术上讲,潜在的抑制涉及到即使以前被标记为不相关的东西也能够认为相关的东西。 减少的潜在抑制使我们可以把某些东西看成是新颖的,不管我们以前看过多少次。 在我自己的研究中,我发现潜在的抑制和一种智力认知风格是不相关的; 智力和潜在的抑制似乎是独立的能力(至少在正常工作的记忆系统的人)。 我还发现那些抑郁程度降低的人对自己的直觉更有信心。 这可能是因为潜伏抑制减弱的人实际上有更准确的直觉! 因此,不要严格衡量分心 ,潜在的抑制任务测量一种形式的心理灵活性。 并不是说减少潜在抑制的人总是把不相关的东西视为相关的; 只是他们认为一切都是潜在的相关。 这有利于创造力,因为有时看起来毫不相关的是相关的! 这个区别是微妙的,但是非常重要。 我看到太多记者混淆了潜伏抑制的意义。 我的同事们,比如雪莱·卡森,奥申·瓦尔坦尼亚,Liane Gabora和Darya Zabelina-我一直在调查创造性个人根据任务需求转换思维模式的能力。 这是一个非常令人兴奋的研究领域! […]

我们可以欺负我们的孩子吗? 也许,如果我们能帮助他们管理他们的社会目标

五月份,我写下了口头虐待对儿童和青少年的影响。 在那篇文章中,我探索了一些关于为什么欺凌欺凌的研究,但是我没有深入到这个问题的另一面: 孩子们如何回应欺凌,为什么? 对这个问题的回答可能意味着更好的方式来避免,改善或者阻止欺凌现象。 今天,我读了一篇新的研究报告,这个研究报告让我们更近一步地实施新的欺凌战略。 “伊利诺伊大学厄巴纳 – 香槟分校心理学教授卡伦·鲁道夫(Karen Rudolph)和她的同事们在”儿童发展“期刊上发表的一篇研究报告中指出,孩子们设定的社会目标是否会影响他们如何应对来自同伴的攻击。 鲁道夫断言,有意识地或不自觉地采取三种方法来实现社会目标: 发展目标:提高社会技能和关系。 。 。 这一类的儿童想要发展他们的关系。 他们试图提高他们的社交技能,并学习如何交朋友。 • 演示 – 方法目标:获得积极的评价或得到他人的认可。 。 。 这一类别的儿童希望通过提高自己的地位或寻求同侪的批准来展示自己的能力。 “这些孩子说:'我想变得很酷。 我想要很多孩子喜欢我。 我想和流行的孩子们一起出去玩,“鲁道夫解释说。 • 示范 – 回避目标:尽量减少负面判断。 。 。 这些孩子试图通过避免负面的判断来证明自己的能力。 鲁道夫说:“这些孩子们说,'我不会做任何会引起负面关注的事情,这会让我看起来像一个失败者,这会让我难堪',”鲁道夫说。 伊利诺伊大学香槟分校心理学教授卡伦·鲁道夫(Karen Rudolph)研究儿童对欺凌的反应。 为了评估这些目标取向与儿童对欺凌行为之间的关系,鲁道夫的研究小组对近400名二年级学生及其老师进行了一系列问卷调查。 调查显示,有一半的孩子是戏弄,闲话,恐吓或者更糟糕的对象,至少偶尔是。 研究人员随后跟踪这些孩子,以确定学生的社交目标是否以及如何影响他们如何处理三年级的骚扰。 研究人员发现,发展目标预测了适应性反应 – 更多的努力参与,解决问题,寻求建议,减少冲动反应。 鲁道夫说,对发展关系最感兴趣的孩子们“对自己有更积极的看法,更有可能说他们会合作并努力减少与其他孩子的冲突”。 当其他孩子骚扰他们时,这些孩子“更有可能采取积极主动的策略来解决问题”。这可能会要求教师给予建议,或者获得情感上的支持。 另一方面,示范目标预测了适应不良的反应 – 较少的费力参与和解决问题; 更多的脱离接触,报复。 鲁道夫发现,那些想要被认为很酷或有能力的孩子在处理骚扰时不太可能使用周到的谨慎策略,而且他们更有可能进行报复。 这些孩子也对同龄人有更多的负面看法。 那些想要避免负面判断的人不太可能对同伴进行报复。 “但他们也更加被动。 他们只是无视发生了什么,“她说。 这种做法在某些情况下可能是有用的,特别是对于往往比女孩更具体的攻击性和更可能报复的男孩,但被动的反应也可能增加欺负者“上赌注”的意愿,鲁道夫相信。 研究人员还发现,二年级中最容易受到欺凌的孩子“更容易冻结,试图摆脱这种状况,或者反复思考,继续思考,但实际上并没有做一些积极的事情关于它,“鲁道夫说。 他们也“不太可能在三年级时表现出解决问题的策略”。 […]

我们是谁,我们做什么和空间

我们能够摆脱我们中心的一个方式就是把我们和我们所做的事情混为一谈。 我们的行为确实是非常确定我们的,但是为了公平起见,我们可以更好地选择考虑这些行动的来源,并且反思他们相对于我们核心特征的动机。 我们倾向于成为我们自己最糟糕的评论家,而他人的判断力也可能是一个非常强大的东西。 两者都可以引导我们与委员会进行对话。 如果我们现在还没有建立或者没有与我们的核心身份和自我感觉有紧密的联系,那么面对这种其他的判断,我们很容易开始质疑自己,而不是行使更现实的观点。 如果一个人闯入药店偷药,他是不是一个坏人? 这取决于他是否是一个帮派人士,把Oxys和Vikes卖给操场上的孩子,还是他是一个失业的,没有保险的家庭成员偷走胰岛素,让他的糖尿病妻子活着? 即使没有陷入道德相对主义的陷阱,这是一个两难的问题 – 这是一个不自愿的性格参与自恋和社会不受欢迎,如果不是潜在的社会病态行为与坚实的公民为了做正确做错,但都做同样的事情。 这个问题是麦克纳纳神父在我大学的一个道德课程中给我们提出的。 这是我多年来一直带着我的,因为它不但没有解决办法,而且也反映了一个非常重要的观点 – 全部是关于视角,没有任何判断的绝对。 当谈到我们的自我意识时,一个重要的考虑就是核心性格与行为的这个概念,因为这使我们能够区分做错的事情和犯错误的事情。 如果我们不能为自己的人性脆弱和脆弱以及我们不完美的想法留下空间,那么我们就可能被困在我们自我判断的牢笼之内; 最终可能是非常具有破坏性的东西,因为这是一种自我谴责,我们更大的自我意识可以很容易地成为牺牲品。 这是一个恶性循环。 犯错就意味着以粗心,粗心,通常冲动的方式行事。 做错就意味着以意图行事,以及以公开或秘密的恶意行事。 这并不是说在犯错误的过程中,没有错误的行为,相反,做错的确是有错误的。 与往常一样,这里最重要的考虑是池塘里的卵石。 那工作怎么样? 那么,当我们做错了,结果往往主要是外部的,在我们自己之外 – 认为操场上的孩子吸毒。 当我们犯了一个错误的时候,确实有外部的后果,但是后果的大部分是我们内在承担的一个负担,如果我们不能根据我们自己对自己的理解来理清这一点,那么它可以是病态的自我毁灭。 如果我们不能够看清楚自己的行为,歧视做错对错,那么我们就可以迅速走上自我谴责的道路,侵蚀我们的自我价值。 充分地判断自己,要依靠对自己的核心身份的强烈的认识,这样我们才不至于掉下一个耻辱,内疚或自憎的兔子洞。 基于对我们核心特征的理解和欣赏,收集观点使我们能够区分我们是谁和我们所做的事情,当我们所做的事情可能被认为是违规行为时。 这样,我们可以承认我们的行为是错误的,而不是贬低自己,陷入一种自我毁灭的耻辱和自责的水平。 这里带走的是,我们总是想从一个瑜伽传统中被称为ahimsa的地方采取行动 – 无害; 包括非自我伤害。 但是,如果我们发现自己处于危害之中,我们需要在自我判断的背景下有一个明确的参照点,以便了解这种伤害的重要性以及我们制定这种伤害的动机,以便我们可以适当地将其应用于我们的自我观点。 底线:除非有人死亡,被毁坏,流血或着火,不要对自己过于苛刻,但要记住,从复印室里拿回纸回家并不酷。 ©2009 Michael J. Formica,保留所有权利 Michael的邮件列表| 迈克尔的电子邮件| 在Twitter上关注Michael 迈克尔在Facebook | Facebook上的综合生活研究所

十分之一的学生有工作记忆问题:找出原因

工作记忆是我们在短时间内储存和操纵信息的能力。 它通常是通过双重任务来衡量的,在这种情况下,个人必须记住一个物品,同时处理一个有时不相关的信息。 一个广泛使用的工作记忆任务是阅读跨度任务,在这个任务中,个人读取一个句子,验证它,并且调用最后的单词。 工作记忆表现的个体差异与阅读,拼写,理解和数学等一系列学术技能密切相关。 至关重要的是,正在出现的研究表明工作记忆可以预测独立于智商的学习成果。 工作记忆对学习成绩重要性的一个解释是,由于它似乎相对不受环境影响,如父母的教育水平和财务背景的影响,它衡量了学生获得知识的能力,而不是他们已经学到的东西。 然而,对工作记忆能力低下的后果知之甚少,独立于其他相关的学习困难。 特别是,工作记忆能力低的学生有多少比例的学习困难或者他们的行为特征是不明确的。 最近一项研究的目的是提供第一次系统的大规模检查学龄学生的认知和行为特征,这些学生只是在很低的工作记忆分数的基础上被确定的。 在筛选超过3000名主流学校的学生时,十分之一被确定为有工作记忆困难。 关于他们的认知技能有几个关键的发现。 首先是大多数人的阅读和数学水平低于年龄预期。 这表明,低工作记忆能力是学生教育成绩低下的高危因素。 这与工作记忆影响从幼儿园到大学各个学习领域的证据是一致的。 我们需要进行各种活动,这是一种基本的认知技能,我们将其用于阅读和数学等核心科目,以及艺术和音乐等一般性主题。 至关重要的是,即使学生的智商是统计学的,这种学习成绩差的模式依然存在。 这与证据表明工作记忆比学习智力等其他认知技能更为重要。 例如,在典型的发展中的学生中,我发现5岁时他们的工作记忆能力,而不是智商,是6年后阅读,拼写和数学成果预测的最好预测指标。 工作记忆困难学生的下一个主要发现是,教师通常认为学生的学习成绩很差,注意力不足,注意力不集中。 他们通常也被形容为忘记自己正在做的事情,学到的东西,不记得指令,没有完成任务。 在日常的课堂活动中,他们往往犯了一些粗心的错误,特别是在写作上,难以解决问题。 相反,相对较少的学生被认为表现出高水平的多动和冲动行为。 最后的关键发现是,工作记忆困难的学生需要更长的时间来处理信息。 他们无法应付定时的活动和快速的信息显示。 结果,他们往往最终放弃所有的活动,一起出于挫折。 克服这个困难的一个方法是给他们提供一个较短的活动,并在测试过程中留出更多的时间。 诸如此类的研究表明,有工作记忆困难的学生的学习进展不良的风险非常高,在课堂上相对普遍 – 他们占主流教育年龄组的10%左右。 如果没有早期的干预,工作记忆的不足将无法弥补,而且会继续影响孩子学习成功的可能性。 我们如何支持学生的学习? 支持工作记忆障碍学生的第一个关键步骤是正确的诊断,可由学校心理学家进行。 但目前工作记忆问题往往在学生中未被发现,或者被误诊为注意力问题。 有几个测试电池可用于评估工作记忆,包括WISC中的工作记忆指数。 然而,目前可用的大多数评估工具在认知测试的管理,评分和解释方面都需要相当丰富的经验。 识别和支持有工作记忆障碍的学生的一个有用工具是自动化工作记忆评估(AWMA; Alloway,2007由Pearson出版)。 AWMA的好处在于,它旨在为非专业评估人员(如教师)提供一个实用而便利的方法,以便用户友好的界面来筛选学生的重大工作记忆问题。 自动呈现和评分的任务提供一致的参与者的刺激呈现,从而减少实验者的错误。 AWMA被用于此处描述的研究,以及许多同行评审的期刊文章中关于工作记忆在典型和临床人群学习,焦虑和发展中的作用。 参考文献:Alloway et al。 (2009年)。 低工作记忆儿童的认知和行为特征。 儿童发展,80,606-621。

动作视频游戏的积极作用:视觉处理速度

几个月前,我写了一篇关于玩暴力电子游戏和侵略之间关系的博客。 我谈到一些证据表明,玩暴力电子游戏可以使游戏玩家更具攻击性。 我喜欢公平,所以我想谈谈玩动作电子游戏对思维的积极影响。 越来越多的证据表明,玩动作视频游戏可以提高人们快速处理视觉信息的能力,并根据这些信息做出决定。 动作视频游戏就是屏幕上有很多活动的地方,玩家必须在这些情况下迅速采取行动。 许多这些动作电子游戏是光晕 , 侠盗车手和使命召唤是暴力的。 必须采取行动,以便玩家可以避免在游戏中被杀害。 Matthew Dye,Shawn Green和Daphne Bavelier在2009年12月号的“心理科学方向” ( Current Directions in Psychological Science)上发表了一篇论文,广泛研究了玩电子游戏的人(每周至少5个小时)和那些很少玩的人之间的差异。 他们首先从一系列实验任务中分析了89项研究,这些研究要求人们在计算机屏幕上搜索目标形状,或者在不同条件下快速识别屏幕上的形状。 他们发现,视频游戏玩家比非视频游戏玩家执行这些任务要快得多。 当然,任何一项任务都可以更快的方法就是牺牲速度的准确性。 你可以快速回应,但愿意得到一些错误的答案。 这不是在这里发生的事情。 视频游戏玩家在这些任务中与非视频游戏玩家一样准确,他们只是更快。 也许这是被测试人员的样本偏差。 也许那些玩电子游戏的人是那些碰巧能够快速做事的人。 毕竟,如果你的决策速度慢,你可能不会在“光晕”这样的游戏中被定期炸掉。 为了解决这种可能性,作者还回顾了一些研究,其中非视频游戏玩家的人被指定在9周内玩50小时的动作视频游戏或玩50小时的无动作游戏。 后来,所有这些实验参与者都进行了视觉实验,例如在屏幕上搜索图案。 在这项训练研究中,玩过动作游戏的非视频游戏玩家最终能够比那些玩过其他游戏的人更快地完成这些任务。 这些研究表明,有一些动作电子游戏可以加快人们处理和使用视觉信息的能力。 最后,你可能会认为这些动作电子游戏让你更加冲动。 也就是说,也许玩视频游戏的人只是对屏幕上的所有信息做出快速响应。 这似乎也不是真的。 作者还回顾了一项研究,其中有一些试验显示屏幕上的物品表明你不应该回应。 视频游戏玩家在适当的时候也非常善于保持自己的反应。 所以,电子游戏不会让人感到高兴,而只是让人们更快地处理和使用视觉信息。 毕竟,玩动作电子游戏有一些实实在在的好处。

东京的恐怖:疯狂吗?

是什么原因导致某人出走并杀死尽可能多的表面上随机的受害者? 在这个国家,近年来我们一再看到这种模式:哥伦拜恩,弗吉尼亚理工大学,北伊利诺伊大学,奥马哈购物中心的枪击事件等等(见我以前的帖子)。就在这个星期天,它发生在日本,暴力犯罪率远远低于美国和其他工业化国家。 在马来文化中,有一个术语是这样一个神秘莫测的,令人着迷的迷人现象:一个人突然间,一反常态,几乎不可抗拒地被一个盲目的,杀人的愤怒所拥有的amok综合症。 这种“横行霸道”,或多或少不分青红皂白地攻击和杀死其他人 – 有时后来自杀 – 听起来非常类似于在美国和其他西化文化中发生的一些致命的暴力爆发。 据推测,受影响的个人 – 由于文化,道德或宗教的禁止 – 已经否认他或她的侵略,愤怒和愤怒程度达到危险的倾向于长期分裂的愤怒的破坏性占有。 不像邪恶的,海德先生劫持好善良的博士杰基尔。 这些疯狂的致命的爆发以及受到危险压制的愤怒常常引发一些紧张的生活情况,自我防御似乎突然崩溃或消失,释放出凶残的冲动。 在某些大规模谋杀案件中,偏执的妄想驱使人先发制人地攻击他们认为会伤害他们的人。 精神病 – 或俗称为“疯狂” – 与愤怒和愤怒有着长期的密切联系。 在英语中,这种持久的关系可以从“愤怒”一词的同义词中看出来。 社会心理学家卡罗尔·塔夫里斯(Carol Tavris,1982)在她的“愤怒:被误解的情感”一书中承认了这种历史联系,指出“这种匹配既是心理的,也是语言的,因为在许多文化(包括我们自己的)中,愤怒的个体和疯狂的个体视为失控,无法对自己的行为承担责任“。但是Tavris对这种联系的有效性提出质疑,提出这样一个问题:”愤怒与疯狂之间的相似之处起什么作用?“她指出,其他文化,如爱斯基摩人,“一个合法的精神病患者不能期望控制自己,而只是一个愤怒的人可以而且必须控制自己”。但是这种区别并没有考虑到正常的愤怒和病态狂暴 – 疯狂 – 有时可以接管整个人格。 塔夫里斯还认为,如阿莫克这样的综合症,其中的一段时期的抑郁和沉思突然之后猛烈愤怒,混乱和谋杀愤怒的狂乱,根本不是真正的疯狂或精神病。 她的看法部分是基于这样一个事实,那就是彭加来(那些实实在在地闹事的马来肇事者,英国的阿姆克的起源)有时候被劝阻以死刑的威胁来对付这些破坏性的冲动; 在一项研究中,班加诺人的受害者似乎不是随机选择的,而是逻辑上选择的目标,至少在他们自己的心目中,有一些可识别的先前理由是敌对的。 塔夫里斯博士和我在这些和其他方面都不同意,正如我在“愤怒,疯狂和戴姆农”一书中所讨论的那样。 对于我来说,作为一名法医心理学家,几乎所有这些案件的关键事实是,这些肇事者压制了他们原来的愤怒和愤怒,到了怀恨在外的地步,因而变得在病理上倾向于猛烈地表现出这种仇恨。 塔夫里斯的分析唯一清楚的表明,疯狂是有意义的。 这种意义不仅可以在疯狂的主观症状中发现,如幻觉和妄想,而且可以在精神病患者的奇异,冲动和有时暴力的行为中发现,并且严重地在情绪上受到干扰。 一个完全有礼貌,彬彬有礼的马来人,以前没有精神疾病或暴力史,“突然”拿起传统武器和屠杀五个人,没有明显的原因。 一个澳大利亚人,苏格兰人或美国人的文化截然不同,他们故意走进办公楼,餐馆,邮局,商场,学校院子,教室或通勤列车,把每个人都看到眼前。 不欢迎和愤怒的高中和大学生拿起武器反对在美国各地的同学和老师在一个邪恶的愤怒承认和报复。 最近在日本东部,一名男子在一家商场附近用刀砍死,至少有七人被刺伤,至少七人受伤。 几个月前,今年一月,一名持刀的十六岁男孩在另一个购物区殴打五人。 据报道,在日本的学校里发生了刀疤袭击事件,这是2001年发生的最严重的一起,一名精神病患者在大阪小学遇害8名儿童,打伤了15名师生。 现在,一名25岁的男性工厂工人加藤友弘(Tomohiro Kato)被指控在东京颇受欢迎的秋叶原地区用租用的卡车恶毒地捣毁行人,然后随机刺伤17名旁观者,造成7人死亡。 在这种情况下,这个凶手还没有人知道,就在他攻击之前,通过在互联网公告栏上张贴几条明确的信息,从字面上传达了他的意图。 这些都是美国司法心理学家和精神病学家每天通常看到的情况。尽管围绕着他们的非同寻常的戏剧,他们不幸成为我们工作的常规部分。 我担心日本和其他非西方文化可能很快会出现类似的趋势:所谓的毫无意义的暴力的疯狂。 但是,像大多数人的行为一样,暴力和破坏性具有心理意义。 他们似乎只是“毫无意义的”,随意的或毫无意义的,我们无法或不情愿地去解读邪恶的行为。

我的未成熟的大脑让我做到了吗?

2009年11月9日,最高法院将听取关于第八修正案禁止残酷和异常处罚的禁令,是否禁止法院判处儿童死亡而不可能假释而实施非杀人罪。 乔·沙利文(Joe Sullivan)和特伦斯·格雷厄姆(Terrance Graham)分别在犯罪时分别为13岁和17岁。 虽然他们的罪行是暴力的,但没有人遇害。 然而他们都被佛罗里达法官判处无期徒刑。 法庭面临的问题是,第八修正案是否阻止法院锁定儿童并丢掉钥匙。 共同的礼仪标准以及成人很少因为同样的罪行而获得无假释的事实为申诉人提供了强有力的理由。 但是沙利文和格雷厄姆并不是真正的受审者。 房间里的大象,以及法院过去故意采取的步骤离开裁决,就是人的大脑。 罗珀·西蒙斯(Roper V. Simmons,2005)最近一次辩护说,在18岁以下犯下犯罪是违宪的。尽管精神卫生倡导组织提出的许多简报显示大脑不是到二十年代中期才完全成熟,法院明智地没有在裁决中使用这些信息。 到了十一月,法院应该再次忽视不断增长的鼓声,责怪不成熟的大脑。 希望法院能让神经科学摆脱它的决定。 当你对一个人的大脑进行MRI检查时,很容易区分灰质和白质。 大量的神经科学数据显示,大脑的这两个部分在从童年到成年的过程中发生变化。 在一个被称为修剪的过程中,灰质的密度在青春期似乎下降。 虽然没有得到很好的理解,但相信修剪可以使大脑更有效地发挥作用。 包含神经元之间的联系的白质,得名于一种叫做髓磷脂的蜡质物质。 在青春期,髓磷脂变得更密集,白质更有组织,这加速了整个大脑的信息传递。 大脑不同部位的这些发育变化发生率不同。 现在大家都听说,额叶是成熟的大脑的最后部分,直到20世纪中期才达到成人形态。 正是这一观点,许多人为了解释为什么青少年做出了不好的决定。 提供不成熟的大脑是解释为什么青少年更容易冲动,为什么他们比成年人更感性的追求。 根据提交给法院的简报,不成熟的大脑意味着青少年对自己作为成年人的行为不负责任(ABA简报)。 但“不成熟的大脑让我这样做”的说法存在严重的缺陷。 事实上,我的小组最近发表了一项研究,称这个论点有问题(“PLoS One”,2009年,或“科学美国人”的文章)。 在摘要中引用的所有神经科学发现依赖于大脑结构与年龄或认知功能测量的相关性。 相关性意味着您需要进行一次测量,并查看其与其他测量结果的关系。 平均而言,这些结论在统计上是有效的,每个人对任何一个人的结论都有很大的差异。 但是你不会发现这些简报中提到的个体差异。 事实上,我们可以对大脑进行的任何测量最多只能解释一个人到另一个人的特定行为差异的30%。 这意味着大脑数据不能解释人们70%的工作。 与年龄的相关性并不好。 这与儿科医生使用的增长图表确实没有什么不同。 这些图表显示,随着年龄的增长,孩子们会变得更高。 但是请尝试使用反向增长图表。 你能从他们的身高确定一个孩子的年龄吗? 你愿意按照这个估计来衡量孩子的生命吗? 大脑数据切入双向。 如果法院引用神经科学,就会在司法系统中为核磁共振成像打开一扇门。 有必要对每个被告的孩子进行核磁共振检查,以确定他们的大脑是否足够成熟,可以作为成年人受到审判或受到惩罚。 对于年龄相当大的孩子,应该怎么做? 还是一个看起来不成熟的大脑? 然后是老年人的问题。 到70岁时,大多数人将失去年轻灰白的8%左右。 用同样的逻辑,判处老年人无假释的生活将被视为残忍和不寻常的惩罚。 伯尼·麦道夫第八次修正案上诉的任何人?

理智的面具(第五部分):Annie Le的神秘谋杀

安妮勒站在4英尺11英寸,重达90磅。 她是一位身材娇小的亚裔二十四岁耶鲁大学药理学博士生,定于上周日结婚。 在同一天,在她工作过的实验实验室里,她的尸体被发现隐藏在墙壁后面,最后一次被发现。 谁犯下这个残暴的罪行? 为什么? 虽然一开始勒女士可能是可能的性侵犯的随机受害者,但现在有迹象表明,她和所谓的杀手之间相互认识是同事,他们之间可能有一些不良的血液 – 关于她对实验动物的不当处理。 从统计学角度看,大多数谋杀遇难者之前曾与他们的杀手进行过某种形式的接触。 一些研究表明,几乎一半的凶杀案与凶手有密切的关系,另外四分之一的凶手是由朋友或熟人杀害的。 不到10%的杀人事件涉及到陌生人。 警方逮捕了也是二十四岁的雷蒙德·克拉克(Raymond Clark),他在实验室里作为一名“技术人员”清洁笼工作,在她神秘失踪的五天后,他的尸体最终被发现。 据报道,这名嫌犯正在脸上,手臂,胸部和背部都有可能是防御性的伤口,据说没有通过测谎仪。 他目前拒绝与警方交谈。 另外可怕的猜测,勒的身材不得不被肢解,以便被分到墙后的一个小小的空间已浮动,但绝对没有证实。 这当然可以解释现场的所有血液,其中一些被发现在Clark的靴子上,据报道被认定属于Le。 但两者之间的暴力身体斗争也会造成伤害。 勒在被勒死之前可能已经被殴打,似乎已经勇敢地为自己的生命而战。 据报道,被发现藏在天花板顶上的一件血腥的衬衫属于被告人,他明晚晚上回到自己的未婚妻身上,比早晨离开时穿的衣服不同。 如果警方确实有被羁押的真正凶手(当然,在法庭证明有罪之前,克拉克是无罪的),他的动机仍然是一个重大的谜团和疯狂的投机主题。 许多观察家和评论家忘记的是,动机不能总是被客观地理解,但在犯罪之前和期间,往往至少部分地依赖于被告的主观心理状态。 这就是为什么在法医刑事案件中对被告进行恰当的诊断至关重要的原因。 诊断可以揭示动机。 为了正确诊断被告,了解自己以前的行为模式或心理问题是至关重要的。 作为一名法庭指定的法庭心理学家,评估这样的被告人,会有很多问题需要考虑。 例如,克拉克是否有任何精神或心理健康史? 这是一个愤怒的杀戮? 克拉克是一个深受挫折,愤怒,痛苦,不满的年轻人吗? 有一位邻居把他形容为“负面”,说他有时会对自己十六岁的儿子愤怒地大叫,并口头虐待自己的未婚妻。 如果是这样,怎么会使他生气足以犯下如此恶毒的罪行呢? 不整齐的动物笼子? 研究生忽视在实验室里穿防护靴? 可能不在本身,尽管这些可能是客观的触发器。 被告对他的整个人生是否深感沮丧? 或者,也许更具体一些,关于他的工作? 或者是因为其他原因,对她的性别,种族或者两者都有一些敌意? 那么就存在着性动机的问题:他是不是暗中迷恋,爱情还是对乐观的渴望? 这是一个企图或完成的强奸? 如果他在某个时候被浪漫或性拒绝了? 他和受害者之间是否存在任何性关系? 还是这样的被告在他日常的理智掩盖之下,是否会妄想? 色情狂妄妄症是精神病的一种具体形式,通常包括一种无理的非理性的信念,认为一个较高地位的人暗中爱上了较低的地位,被欺骗的个人。 否则,这个人往往看起来正常运作。 这与现实的矛盾是否会驱使被告犯下所谓的罪行? 他绝望的希望和精神病的信念,她会取消她即将到来的婚姻,以便与他在一起? 尽管他自己已经和另一个女人订婚了,这是不方便的事实? 勒即将举行的婚礼和这个可怕的罪行之间有什么关系吗? 还是仅仅是巧合? 我们可能永远不会知道这些问题的答案,除非克拉克先生无论是否有罪或无罪,都同意与当局和/或法医心理学家或精神科医生交谈。 如果出现精神错乱的辩护 – 鉴于对他的证据的实力可能最终会被诉诸 – 这将是不可避免的。 […]

你(可能)错了你

如果你想要比现在更成功 – 无论如何,你需要知道自己和你的技能。 当你没有达到你的目标时,你需要知道为什么。 这应该没有问题; 毕竟,谁比你更了解你呢? 然而,你自己对你的个性特征的评价 – 例如,你是多么开明,有责任感或冲动 – 与其他人(认识你的人)的印象相关。 换句话说,你如何看待自己,以及别人怎么看你,只是非常温和的相关。 谁是对的? 谁最了解你? 那么,研究表明,他们确实 – 其他人对你的性格的评估预测你的行为平均比你的评估更好。 事实是,我们对自己的认识和我们认为的差不多。 说到表演,我们令人惊讶的自我无知使得我们理解我们走向何处,我们走错了什么地方困难,至少可以说。 问题的根源在于人脑本身。 在那里有很多事情,但只是因为这是你的大脑并不意味着你知道它在做什么。 心理学家蒂莫西·威尔逊(Timothy Wilson)在他迷人的“ 陌生人与我们自己”一书中总结了他所谓的适应性无意识的数十年的研究成果,向我们展示了我们在每一天的每个时刻做了多少事情 – 我们的想法,我们的感受,追求和我们采取的行动 – 正在发生在我们意识到的意识之下。 其中一些我们可以注意到,如果我们进行一点自我反省,但是其中大部分我们根本无法 – 我们根本无法直接访问。 为什么我们的大脑会这样工作? 答案大部分似乎是因为它非常有效。 我经常做一个比喻,如果我们的无意识思维的处理能力如同NASA超级计算机的处理能力,那么相比之下,我们的意识思维可以大致处理一个便利贴的内容。 它是有限的,缓慢的,当被问到太多的时候,就会开始丢弃东西。 如果我们必须自觉地做所有事情,那么我们就会如此忙于记住呼吸,而不是倒下,以至于我们无法完成其他事情。 把操作交给无意识的人 – 包括像追求目标这样的高层次,复杂的操作 – 我们使生产力成为可能。 当然,不利的一面是,当事情出错时,我们有一个可以理解的困难时间,弄清楚为什么,因为我们并没有完全意识到我们在做什么。 这就像是一个老式的谋杀案的神秘面纱 – 地上有一个尸体,侦探的工作是弄清楚发生了什么事情,即使他在谋杀发生的几英里外。 他围捕嫌犯并权衡证据,从而发现责任人。 当你没有达到目标时 – 比如说,你做了一个重要的演示,而且做得不好 – 你成为了侦探(再一次,很大程度上是无意识的)。 你把通常的嫌疑人收集起来,看看谁对你的失败负责:缺乏先天能力,缺乏努力,准备不足,使用错误的策略,运气不好等等。在所有这些可能的罪魁祸首中,我们缺乏天生的能力大多数人都认为这是负责任的,就像阿加莎·克里斯蒂(Agatha Christie)小说中备受争议的管家一样。 在西方国家 – […]

晚课时间的最新发现

在之前的一篇文章中,我讨论了初中和高中学生开学后的一些好处。 在美国的公立和私立学校系统进行的研究表明,即使每晚再睡一个小时,也可以改善学生的情绪,注意力和学习效果。 研究正在开始解释为什么睡眠对有效学习非常重要。 两项研究,包括一项在美国以外进行的研究,支持并延伸了早先的发现。 Lufi,Tzischinsky&Hadar在以色列的一所公立学校进行的第一项研究显示,延迟学校开学时间导致学生每晚睡眠时间比对照组平时早,时间长了55分钟。 这是一个重要的发现,因为它证实了早些时候的研究表明 – 当学校开始后,学生们实际上利用时间睡觉,不再花一个小时在电脑上,看电视,社交或做家务。 两组学生随机分配到实验组,开始时间为上午8:30,对​​照组为上午7:30开始时间。 男女生均参加,平均年龄为13.78岁。 这项研究的一个重要方面是运输系统和家长的合作,以适应实验组的新时间表。 实验组的学生在注意力和注意力测试上表现出明显的提高。 使用的测试表明,实验组的学生更关注,冲动少,表现更好。 目前尚不清楚这种改善是由于睡眠更多还是只是能够晚点睡觉。 这项研究强烈建议,一个小时后开始一个单一的变化,可以显着改善中学生的认知功能。 Vorona和他的同事们进行的第二项研究比较了弗吉尼亚州的两个城市在各自的学生之间机动车交通事故发生率不同的两个城市。 所涉及的两个社区彼此接近,人口统计相似。 有趣的是,其中一个学校系统比另一个早75到80分钟。 对于2007年和2008年16至18岁的驾驶员,DMV记录进行了审查。2008年开始时间较早的社区机动车事故率为65.8 / 1000,2007年为71.2 / 1000,而社区起步时间较晚2008年的青少年碰撞率为46.6 / 1000,2007年为55.6 / 1000。考虑到不同程度的交通堵塞,并没有考虑碰撞率的差异。 这些发现有几种可能的解释。 这包括可能由于较慢的反应时间等问题导致较早的开始时间的学生较少的睡眠导致较差的认知功能。 认知困难可能是由于学生在昼夜节律期间不得不醒来,而他们自然会喜欢睡觉。 “睡眠惯性”也有可能起作用。 睡眠惯性是一个小时或更长时间的认知功能低下的时期,在醒来之后和完全警觉之前发生。 对于学生起床不久就要起床准时上学的话,可能会导致判断力差,反应时间差,给事故带来更大的风险。 本研究支持关于晚年开学时间的建议,因为这与年轻人和其他司机的人身安全有关。